Andy Rourke, ancien bassiste des Smiths, décède à 59 ans

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Blitz Vega (de gauche à droite : Andy Rourke, Kav Sandhu)

Andy Rourke, ancien bassiste des Smiths, décède à 59 ans

Il y a une lumière qui ne s’éteindra jamais

19 mai 2023

Photographie par Lexi Bonin (Reybee, Inc. PR)

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Quand on pense à Les Smith, la première image qui me vient à l’esprit est celle de Morrissey. Un derviche tourneur, orné de glaïeuls avec une aide auditive des années 1950, National Health Service qui pend à son chemisier. L’œil de votre esprit peut alors voyager vers Johnny Marr, cajolant des mélodies ondulantes et cliquetis d’une grosse guitare rouge alors qu’il regarde sous une coiffure immaculée de Brian Jones. Ce que vous n’évoquerez probablement pas, c’est le bassiste Andy Rourke. Debout à l’arrière, à côté du batteur Mike Joyce, Rourke, avec le minimum d’agitation, a ajouté une couche supplémentaire de mélodie riche et un magnifique groove souple à chaque chanson, rendant la musique des Smiths si facile à danser. Malheureusement, dans un article sur les réseaux sociaux aujourd’hui (19 mai), son ami de toujours Johnny Marr a écrit : « C’est avec une profonde tristesse que nous annonçons le décès d’Andy Rourke après une longue maladie avec un cancer du pancréas. Andy restera dans les mémoires comme une âme gentille et belle par ceux qui l’ont connu et comme un musicien extrêmement doué par les fans de musique. Il n’avait que 59 ans.

À l’âge de 11 ans, Rourke a rencontré Marr (alors Johnny Maher) à l’école et ils ont profité de chaque occasion pour jouer de la musique ensemble. Tous deux étaient des guitaristes en herbe, mais lorsqu’un groupe que Marr mettait en place avait besoin d’un bassiste, Rourke a accepté ce rôle sans effort. La basse est devenue sa voix pour le reste de sa carrière.

Pendant que ses contemporains écoutaient The Kinks et The Who ou jouaient sur des disques de Sex Pistols ou The Clash, Rourke était occupé à étudier le style jazz fusion de Stanley Clarke ou Parliament et Funkadelic. Ce sont ces influences qui le distinguent. Lorsqu’il a rejoint The Smiths en 1982, son jeu précis mais funky était un autre argument de vente unique dans un groupe déjà unique. La capacité de Rourke à jouer des lignes de basse compliquées et mélodiques qui n’ont jamais interféré avec les parties de guitare complexes de Marr et la batterie solide et sans éclat de Joyce ont été un facteur énorme dans le son du groupe. Des chansons comme « This Charming Man », « Barbarism Begins at Home » et « Bigmouth Strikes Again » bénéficient énormément de la contribution de Rourke. Jamais il ne vole l’attention de Morrissey et Marr, mais il ajoute un superbe contrepoint mélodique pour ceux qui choisissent de l’écouter.

Les Smith sont passés rapidement de chouchous de la presse indépendante à des stars grand public et après trois albums (Les forgerons, la viande est un meurtre et le brillant La reine est morte) les fissures ont commencé à apparaître. Rourke a été renvoyé du groupe en 1986 à la suite de sa consommation d’héroïne et a été brièvement remplacé par Craig Gannon d’Aztec Camera. Après seulement deux semaines, Rourke était de retour et Gannon est passé à la guitare. Le groupe (moins Gannon) a enregistré son dernier album studio Étranges nous voici avant qu’ils ne s’effondrent finalement, inévitablement.

Rourke aurait pu s’éloigner de la musique à ce moment-là, sachant qu’il avait apporté une contribution significative à l’un des groupes déterminants de cette époque. Au lieu de cela, il a continué, travaillant avec Sinéad O’Connor et Morrissey au début des années 90 avant de jouer avec The Pretenders sur leur album de 1994. Le dernier des indépendants. Il a tourné avec Badly Drawn Boy pendant deux ans et a formé Freebass, un ensemble peu maniable composé à l’origine de Rourke avec ses collègues bassistes Peter Hook (Joy Division, New Order) et Gary « Mani » Mounfield (The Stone Roses, Primal Scream). Son mandat a été bref et il a rompu ses liens avec le groupe lorsqu’il a déménagé à New York en 2009 et a commencé à travailler comme DJ. En 2014, il rejoint DARK avec la chanteuse de Cranberries Dolores O’Riordan, sortant l’album La science est d’accord en 2016.

L’un de ses derniers projets l’a vu retrouver Johnny Marr – « Strong Forever » de Blitz Vega a combiné le style de guitare signature de Marr avec la basse dansante sans effort de Rourke aux côtés de l’ancien membre de Happy Mondays Kav Sandhu. Malheureusement, nous ne saurons jamais de quoi cette combinaison aurait pu être capable, car le 19 mai, Rourke est décédé d’un cancer du pancréas au Memorial Sloan Kettering Cancer Center à New York.

Bien qu’il ait choisi de laisser la vedette à des gens comme Morrissey, Johnny Marr, Chrissie Hynde, Peter Hook et Dolores O’Riordan, ses contributions à leur travail étaient tout sauf légères. Ses lignes ont été soigneusement composées et ont fait ressortir les forces de chaque membre de l’ensemble avec lequel il a joué. Il était également au courant de son statut – dans une interview avec Le Rocker en 2012, dit-il; « Je suis toujours très poli avec les fans des Smiths, mes fans, car sans eux, nous ne serions nulle part. Je déteste quand les artistes et les musiciens méprisent leurs fans, ils ne prennent pas de photos avec eux, ils ne leur parlent pas, ils passent juste à travers… Je pense que c’est terrible. J’essaie toujours de signer des trucs, de prendre des photos.

Sur son site Web aujourd’hui, Morrissey a parlé avec émotion de son ex-compagnon du groupe, en disant: «Il ne mourra jamais tant que sa musique sera entendue. Il n’a jamais connu son propre pouvoir, et rien de ce qu’il a joué n’a été joué par quelqu’un d’autre. Sa distinction était si formidable et non conventionnelle et il a prouvé que cela pouvait être fait. C’est son vieil ami d’école Johnny Marr qui a le mieux résumé l’héritage de Rourke. Sur ses réseaux sociaux, il a écrit; « Le regarder jouer ces lignes de basse éblouissantes était un privilège absolu et vraiment quelque chose à voir. Mais une fois qui me vient toujours à l’esprit, c’est quand je me suis assis à côté de lui à la table de mixage en le regardant jouer de sa basse sur la chanson « The Queen Is Dead ». C’était tellement impressionnant que je me suis dit : « Je n’oublierai jamais ce moment. »

Tant que les gens écoutent The Smiths ou l’un des autres projets auxquels il a participé, Rourke sera présent. Peu importe la gravité des paroles, la complexité de la ligne de guitare, Rourke s’est toujours assuré qu’il y avait autre chose à écouter. Pour danser. Il a peut-être favorisé les ombres, mais son jeu magistral était à l’avant-garde d’un canon enviable de la musique populaire.

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