Comment la flûte de Jethro Tull est devenue un « instrument de métal lourd »

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La publicité de Chrysalis Records félicitant Jethro Tull en remportant un 1989 Grammy contenait une blague, car leur label notait malicieusement que la flûte jouée par le leader Ian Anderson est « un instrument de métal (lourd) ».

Tull venait de revendiqué de manière inattendue un prix dans la nouvelle catégorie Best Hard Rock/Heavy Metal Recording pour 1987 Crête d’un Valet. Parmi les autres nominés figuraient AC DC, Iggy Pop, La dépendance de Jane et les très favorisés Métallique.

Lars Ulrich serait admettre plus tard que Metallica a supposé que le trophée était le leur. Même les membres de Jethro Tull et leur maison de disques pensaient que ce résultat était inévitable, alors toutes les personnes impliquées étaient stupéfaites.

Anderson a rejoint UCR via Zoom à la veille de la sortie du dernier album de Jethro Tull, RokFlotepour discuter de ses souvenirs du fiasco des Grammy.

Jethro Tull remportant le prix du meilleur enregistrement de hard rock/heavy metal aux Grammys en 1989 est légendaire. J’apprécie le sens de l’humour de votre maison de disques lorsqu’ils ont placé après coup une annonce qualifiant la flûte d’instrument de heavy metal.
Il fallait avoir le sens de l’humour parce qu’au tout début de la procédure des Grammy où on nous proposait de nombreux autres groupes comme nominés potentiels, nous avons été sélectionnés comme l’un des cinq nominés dans la nouvelle catégorie, Meilleur Hard Rock/Heavy Metal Enregistrement. À ce moment-là, cela semblait juste ridicule. Personne ne l’a pris au sérieux, parce qu’ils ont pensé : « Jethro Tull ? Non non. Mais Metallica ? Ouais. » Peut-être Jane’s Addiction ou Iggy Pop, mais tout l’argent était sur Metallica qui venait de sortir un énorme album (avec) un succès instantané et qui était le nouveau grand groupe. Donc, personne ne s’est plaint ou ne s’est plaint de la nomination de Jethro Tull parce qu’ils pensaient que nous (n’avions pas) un chat en enfer. La maison de disques y croyait aussi.

Quand j’ai dit: « Eh bien, devons-nous aller à Los Angeles pour ce truc? » Ils ont dit : « Non, ne vous embêtez pas. Ça ne vaut pas la peine que vous veniez, parce que c’est gaspiller les billets d’avion et les hôtels. Vous n’allez pas gagner. Metallica va gagner. J’ai dit: « D’accord, d’accord. » J’ai reçu un appel téléphonique dans la nuit de notre responsable des relations publiques à la maison de disques disant: « Oh, devine quoi, tu as gagné le Grammy! » et nous étions au milieu d’une session d’enregistrement à ce moment-là tard dans la nuit au Royaume-Uni, j’ai dit: «Oh ouais? Eh bien, c’est gentil ! C’était ça. J’ai dit aux autres gars: « Eh bien, apparemment, nous avons remporté le Grammy dans cette catégorie improbable. » Ce n’est vraiment que le lendemain ou le surlendemain que la fureur du désagrément a frappé les médias et que j’ai réalisé que c’était quelque chose qui avait vraiment bouleversé les gens. Non seulement les fans de Metallica, mais ils ont estimé que d’une manière ou d’une autre, le système des Grammys avait été dévalué par notre victoire dans une catégorie dans laquelle nous ne devrions vraiment pas être.

J’ai pensé: « Eh bien, vous devez être optimiste à ce sujet. » J’ai dit aux gens à l’époque : « S’ils créent une nouvelle catégorie l’année prochaine appelée Meilleur joueur de flûte unijambiste, alors merde, je vais gagner chaque année ! » Je n’essayais pas de m’en moquer, mais d’en faire la lumière. Metallica l’a fait aussi par la suite. Chris Wright, le partenaire fondateur de Chrysalis Records, est celui qui a eu l’idée de la publicité : « La flûte est un instrument de heavy metal ». C’est ce qui est entré Panneau d’affichage et c’était juste un peu amusant. Mais de toute façon, Metallica semblait plutôt bien à ce sujet. Ils ne se sont pas trop déformés. Comme je l’ai dit à l’époque, « Ne vous inquiétez pas, les gars, vous allez gagner le Grammy l’année prochaine ! » Et ils l’ont fait ! Donc tout allait bien.

Écoutez Metallica discuter de la victoire aux Grammy Awards de Jethro Tull

Les gars de Metallica sont aussi des fans de musique.
Apparemment l’un d’eux… (guitariste de Metallica) Kirk Hammett, il n’est devenu fan de Jethro Tull que relativement récemment, lorsqu’il est venu regarder la musique de Jethro Tull et a ensuite décidé: « Wow, j’aime vraiment ça. » Mais je ne pense pas qu’ils l’étaient à l’époque. C’est super parce que moi aussi j’ai fait ça avec des gens qui ne m’intéressaient pas. Vous savez, j’avais vaguement entendu (la musique) et pensé : « Non, ce n’est pas pour moi. Plusieurs années, des décennies plus tard, quelque chose me pousse à écouter leur musique. J’y découvre des choses vraiment positives et je m’y immerge vraiment. Il y a quelques semaines, je me suis plongé dans la musique de Morrissey. Je suis un grand fan maintenant. Je pense que c’est une bonne chose que vous puissiez réaliser plus tard que quelque chose a un grand mérite que vous n’aviez tout simplement pas apprécié à l’époque. D’une manière ou d’une autre, au fil des années, cela se transforme en une véritable appréciation des compétences créatives et de performance de quelqu’un.

Ce n’est pas la première fois que ça m’arrive. C’est arrivé quelques fois avec un certain nombre d’autres artistes, notamment à une époque où je n’écoutais plus de musique. Vraiment, à partir du milieu des années 70, je me retrouve à rattraper beaucoup, beaucoup plus tard avec Étrangernotamment Lou Grammela voix brillante de. Je n’ai vraiment commencé à écouter Foreigner qu’il y a environ quatre ou cinq ans. Marc Almond de Soft Cell, je ne le connaissais vraiment pas du tout et puis j’ai appris à connaître sa musique et lui, et nous jouons ensemble en concert depuis plusieurs années maintenant et nous sommes de grands amis. Je pense que c’est bien quand cela se produit, quand vous trouvez des choses pour lesquelles vous pouvez vraiment construire une forte appréciation, malgré votre rejet peut-être plutôt cavalier à un moment où il a eu son apogée.

Je suppose que c’est un peu comme ça avec Kirk Hammett et Jethro Tull. Vous y arrivez tard dans la vie, mais cela signifie en fait plus, parce que vous avez cette objectivité d’avoir tout présenté devant vous dans un catalogue, la discographie, vous pouvez tout intégrer. C’est comme ça avec la musique classique, pour Dieu saké. Nous n’étions pas là quand Beethoven composait ses symphonies. (des rires) Nous nous rattrapons tous tard dans la journée, que nous soyons des vieux ou des jeunes. Nous rattrapons cette grande tradition de la musique classique longtemps après la mort et le départ du compositeur.

Écoutez « Cross-Eyed Mary » de Jethro Tull

L’année suivante, après la victoire de Jethro Tull Grammy, l’organisation a divisé le prix en deux catégories distinctes, Hard Rock et Heavy Metal, apparemment pour éviter que cela ne se reproduise. En regardant ces deux catégories, on a l’impression que Jethro Tull aurait pu être classé dans la catégorie hard rock dès le début.
Je le pense beaucoup. Je pense qu’il y avait un degré de hard rock assez tôt dans les activités de Jethro Tull. Sur le Scaphandre autonome L’album « Cross-Eyed Mary », par exemple, est définitivement du côté dur du rock. Eh bien, ça devait l’être, parce que Iron Maiden l’a recouvert. Bruce Dickinson était amoureux de cette chanson, alors ils lui ont probablement donné un traitement plus heavy metal. Mais oui, je pense que Jethro Tull a eu un élément de hard rock ici et là assez régulièrement. Mais il y a aussi des albums plus axés sur la musique acoustique ou la musique folk.

Fondamentalement, la seule catégorie dans laquelle Jethro Tull devrait gagner est la catégorie Bunch of Nice Guys Who Haven’t Won a Grammy Before. S’ils proposent celui-là, nous aurons une chance, car je ne pense pas que l’idée du joueur de flûte à une jambe plaira aux pouvoirs en place. A ce stade du jeu, je dois dire que le truc des Grammys en Amérique, un peu comme le (Rock & Roll) Temple de la renommée, ce sont des institutions américaines sur l’Americana. Je ne pense pas, en toute honnêteté, que Jethro Tull appartient à ce genre de monde.

Je n’ai pas l’impression d’être un produit d’Americana. Vous savez, les gens disent : « Vous n’avez pas été intronisé au Temple de la renommée. Je devrais dire: « Nous n’appartenons pas au Hall of Fame. » Le Temple de la renommée devrait introniser d’innombrables artistes américains qui sont encore passés inaperçus – méconnus et non représentés – avant que vous ne commenciez à fouiller dans ce qui reste pour essayer de trouver un groupe de wacko britannique comme Jethro Tull. (des rires) Je veux dire, nous n’appartenons pas du tout là-dedans.

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