Dan Wilson: L’interview de ClassicRockHistory.com

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Entretien avec Dan Wilson

Photo de fond par Shane Wynn

Dan Wilson s’est fait un nom en tant que guitariste dynamique sur la scène jazz moderne rajeunie. Tout au long de sa carrière, Wilson a joué aux côtés de grands noms du jazz, dont l’organiste Joey DeFrancesco et le bassiste Christian McBride. Sur ses disques précédents, comme Vaisseaux de bois et de terreWilson a établi des comparaisons avec un jeune Georges Benson et d’autres grands noms de la guitare. Étudiant de la vague soul-jazz des années 60 et influencé par d’autres styles de grande envergure comme la musique folklorique brésilienne et afro-cubaine, Wilson est un maître de l’improvisation et livre un set fumant à chaque fois qu’il se produit. Étudiant de tout ce qui touche à la musique et à la vie en général, Wilson explore des sujets tels que le deuil avec un point de vue sonore unique et inspirant.

Sur son dernier album, Choses Éternel, le jeu de Wilson grésille de dextérité et d’esprit. Peu de musiciens peuvent trouver un accord avec un large éventail d’auditeurs musicaux, mais Wilson le gère avec facilité. Choses Éternel, sorti en mai, vibre sur un éventail touchant de chansons pleines de tonalité mettant en valeur le jazz émotif et le style soul de Wilson. Le nouvel album comprend également une foule de couvertures vibrantes telles qu’une version impressionnante de Les Beatles’ classique « Eleanor Rigby ».

Fait intéressant, le titre de Les choses éternelles sont prises de l’hymne «Hold to God’s Unchanging Hand», dans lequel Wilson a trouvé du réconfort pendant certaines des périodes les plus difficiles de sa vie. « La dernière partie du refrain dit : ‘Construis tes espoirs sur les choses éternelles et accroche-toi à la main immuable de Dieu.’ Cela a toujours résonné en moi. Alors que je traverse ces changements de vie, ces mots reviennent à la surface pour moi », a déclaré le guitariste.

Wilson a touché la base avec ClassiqueRockHistoire.com pour explorer le côté jazzy et soul de la musique et offre ses commentaires intenses sur la vie, l’écriture de chansons et la perte de navigation.

Qu’est-ce qui a alimenté votre passion pour la guitare ?

La musique de l’église dans laquelle j’ai grandi était entièrement guidée par la guitare. Le nombre de guitaristes qualifiés dans cette église est stupéfiant. La tradition de la guitare dans cette église remonte aux années 40 et 50. Un joueur en particulier nommé Arthur Lee Gale a révolutionné la façon dont nous jouions tous à l’église. Il était et est toujours mon héros sur l’instrument, et il a alimenté ma passion pour la guitare.

Comment vos expériences de guitare à l’église vous ont-elles davantage connecté à la musique ?

Nous avions l’habitude d’aller à l’église le mardi, le vendredi et deux fois le dimanche. Je ne m’en rendais pas compte à l’époque, mais ces expériences ont renforcé ma capacité à jouer et, plus important encore, à entendre de la musique. Avant même de prendre un instrument, nous avons participé à un service de dévotion. Tout le monde dans l’église a applaudi et chanté. Ce n’était même pas une option pour se retirer. Au moment où nous avons pris un instrument, la plupart des problèmes rencontrés par les gens pour entendre de la musique avaient déjà été résolus.

Votre nouvel album démarre avec une reprise vibrante de « Sticology » (du compositeur Phillip Jones). Vous avez dit que cette chanson est un classique dans le nord-est de l’Ohio. Parlez-moi de la chanson, incorporez-la dans vos sets et enregistrez-la maintenant.

Phil n’est rien de moins qu’un génie musical. Il a écrit cette chanson quand il avait 17 ans. J’y jouais beaucoup avec lui quand il vivait à Cleveland. Je crois qu’il capture l’essence musicale de la scène jazz de l’Ohio. Toutes les sections de la mélodie représentent l’expérience d’un musicien de jazz de l’Ohio. Vous allez devoir jouer du funk, du jazz doux et droit devant avec autant d’enthousiasme et de compétence si vous voulez travailler ici. La « sticologie » nécessite des compétences acquises dans tous ces genres. Je l’ai apporté au groupe l’été dernier, et nous avons eu une excellente réponse du public du festival, nous avons donc dû le documenter.

De plus, l’intro a une touche spéciale – un message vocal que vous avez enregistré de votre organiste mentor, Joey DeFrancesco, récemment décédé. Qu’as-tu appris de lui ?

Nous serions ici pendant des années si je te disais tout ce que j’ai appris de Joey. J’ai appris l’importance d’avoir un groupe stable grâce à lui. Il nous a emmenés sur tous les continents du monde et nous a parlé de nos héros de la musique. J’ai aussi appris de lui l’importance du plaidoyer. Il a personnellement appelé le président des guitares Benedetto et l’a convaincu de me donner une approbation. Il m’a personnellement présenté à mon héros George Benson. Après cette expérience, et après l’avoir perdu si soudainement, une partie de ma mission est devenue la défense des musiciens sérieux.

En fait, vous incorporez d’autres messages vocaux enregistrés sur l’album de ceux qui sont passés. Je pense que c’est quelque chose auquel les gens peuvent vraiment s’identifier. Est-ce une façon de reconnaître ou de se souvenir de l’esprit des êtres chers ? Enregistrez-vous beaucoup de messages ?

En tant que musicien, le son est évidemment un moyen important de traiter le monde qui nous entoure. Le son de la voix de quelqu’un est pour moi un moyen particulièrement vivant de me souvenir d’eux. Je pense qu’une messagerie vocale est le moyen idéal pour capturer et préserver l’essence non surveillée de quelqu’un. J’ai tout un dossier Dropbox de messages vocaux de personnes qui ont été et sont importantes pour moi. Cela garde leur essence non gardée fraîche dans mon esprit.

Le bassiste de jazz Christian McBride a coproduit l’album qui est sorti sur Brother Mister Productions (McBride’s Imprint avec Mack Avenue Music Group). Quelle a été l’approche/le processus global d’enregistrement/de production de l’album ?

McBride est un si mauvais type. Son plaidoyer pour moi sur et hors du kiosque à musique a été tout simplement inspirant. Ces chats Philly sont une race spéciale. Il était sur la route avec Joshua Redman, et je l’ai appelé et lui ai dit : « Je dois documenter cette musique. On s’est entraîné tout l’été et je pense qu’on peut s’en sortir. Il est venu tout droit de la route d’Akron pour une journée et nous a remonté le moral rien qu’en étant en studio.

Qu’est-ce qui vous a amené à reprendre « Eleanor Rigby » des Beatles ? Comment avez-vous abordé cette chanson classique?

on m’a présenté Les Beatles’ musique à travers de George Benson incroyable album de couverture intitulé « L’autre côté d’Abbey Road ». J’ai fait des recherches sur les versions originales des morceaux qu’il a repris et j’ai été époustouflé par les détails de leur écriture. La première fois que j’ai entendu « Eleanor Rigby », j’ai été époustouflé par la façon dont l’arrangement des cordes était funky. Il y a une telle impulsion rythmique joyeuse qui accompagne un sujet aussi sombre. Ensuite, il y a la première phrase, longue de cinq mesures. C’est juste assez pour vous faire trébucher lorsque vous devez le parcourir en solo. Nous avons dû tout gâcher plusieurs fois sur la route avant d’arriver au studio.

La chanson « Things Eternal » est une mélodie apaisante avec une voix époustouflante, mais a une fin époustouflante – le message de votre grand-mère est la touche la plus douce et la plus charmante, qui ne manquera pas de faire sourire tout le monde. Pouvez-vous partager comment cette chanson s’est déroulée?

Cette chanson m’est venue pendant un rêve fiévreux. J’étais dans une situation très difficile face au chagrin de perdre tant de membres de la famille élargie qui m’ont aidé à élever. J’avais l’impression de marcher dans le brouillard la plupart du temps. J’ai commencé à avoir ces rêves très vivants de mes grands-parents, grands-tantes et oncles, et d’autres personnes importantes dans ma vie. Ils étaient si réels que je me réveillais souvent en larmes. Une nuit, après un de ces rêves, je me suis réveillé et j’ai immédiatement commencé à écrire des paroles. J’ai utilisé la voix de ma grand-mère à la fin parce que je crois qu’elle me parle encore. C’est quelque chose que je ne veux jamais arrêter.

Ensuite, « Bird Like » est un morceau de jazz up-tempo et swing. Lorsque vous faites varier les changements de temps dans les chansons et le tempo, cela garde-t-il les choses fraîches pour vous ?

Je suis toujours prêt à jouer une sorte de blues. J’adore prendre le blues « à l’étage » comme on dit. J’aime beaucoup les variations de tempo. Cela évite que les choses soient monotones. La section sur laquelle je suis en solo est une petite extension de l’intro de la mélodie. Cela me donne une chance d’avoir une conversation avec mon batteur David Throckmorton, donc je saute toujours sur l’occasion.

Quelle autre musique écoutez-vous ou jouez-vous en dehors du jazz ?

Je suis un fan inconditionnel de la musique brésilienne. Je crois que la musique brésilienne est une proche cousine du jazz. Le recueil de chansons est si vaste qu’il rivalise facilement avec le Great American Songbook en termes de mélodie, d’harmonie et de swing. Le premier groupe avec lequel j’ai joué à New York était un groupe brésilien. Je serai toujours un étudiant de la musique et de la culture brésiliennes. J’aime aussi beaucoup la musique folklorique afro-cubaine. Je trouve inspirant la façon dont ils ont pu préserver tant de rythmes et de pratiques empruntés à nos ancêtres aux États-Unis. je suis un énorme Stevie Wonder fanatique aussi. Je suis en train d’apprendre tout son livre. Je pense que je vais travailler dessus pendant un moment. Ne me lancez pas James Taylor. J’essaie d’apprendre tout son livre aussi. J’ai beaucoup de travail devant moi.

Quelle est votre définition du ton, et comment a-t-elle évolué au fil des ans ?

Trois mots : Snap, crackle, pop. Je veux que mes notes sortent comme les rimshots de Philly Joe Jones. Cela a été un désir assez constant au fil des ans.

Aussi, improvisez-vous beaucoup ? Que pensez-vous de cela?

Si je n’improvise pas, vous pouvez me trouver chez Stewart & Calhoun (Local Akron Funeral Home). C’est une partie intégrante de ma personnalité, et je ne suis pas content si je ne le fais pas.

J’adore la pochette de l’album pour Choses Éternel. Il y a beaucoup de messages dans ce visuel, de votre t-shirt aux photos qui vous entourent. Quelle a été l’impulsion pour cette idée?

Shane Wynn est un brillant photographe d’Akron. Elle a vraiment compris ce que je recherchais. Les personnes sur les photos autour de moi ont aidé un jeune garçon timide à devenir un homme adulte passionné de musique.

Global, Choses Éternel est un bel album. Vous explorez la perte et faites face à des expériences de vie difficiles. Rendre l’album thérapeutique ?

Après avoir perdu ma grand-mère, mon père ayant eu un accident vasculaire cérébral trois jours avant la naissance de mon fils et soudainement perdu Joey, j’existais plutôt que de vivre. J’ai commencé à consulter un conseiller en deuil sur la recommandation de ma femme, et cela a vraiment changé les choses pour moi. Il s’inspire des pratiques spirituelles africaines et il m’a conseillé de commémorer les personnes qui étaient importantes pour moi et de prêter attention à leurs voix. Si je peux amplifier ces voix à travers la musique, l’aiguillon de la mort, de la perte et du chagrin est beaucoup moins puissant.

Enfin, consultez une liste très impressionnante des albums incontournables de Dan Wilson.

Quelque chose me dit que tu aimes le vinyle. Quels sont certains de vos albums préférés de tous les temps ?

Je creuse le vinyle. C’est la meilleure qualité sonore à mes oreilles. Pas par ordre de préférence, mais en voici quelques-uns :

Jimmy et Wes : le duo dynamique

Roberta Flack et Donny Hathaway

Aretha à Paris

Ella et Louis encore

Louis Armstrong rencontre Oscar Peterson

Racines et herbes – Art Blakey

Mode pour Joe – Joe Henderson

All ‘n All – Terre, vent et feu

Léger comme une plume – Retour à l’éternité

Ne parle pas de mal – Wayne Shorter


Entretien avec Dan Wilson

Dan Wilson – Photo de Shane Wynn

Dan Wilson: L’article de l’interview de ClassicRockHistory.com publié sur Classic RockHistory.com© 2023

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