Dave Davies des Kinks : l’interview de ClassicRockHistory.com

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Entretien avec Dave Davies des Kinks

Photo en vedette : avec l’aimable autorisation de Big Hassell PR/BMG.

Une entrevue avec Dave Davies des Kinks

Par Andrew Daly

En tant que membre fondateur des Kinks, Dave Davies a remodelé à jamais le son du hard rock avec ses accords ouverts distinctement déformés entendus sur « You Really Got Me », sorti en 1964.

Bien sûr, il n’y avait aucun moyen que Davies ait pu savoir qu’en ouvrant le cône de son ampli Elpico, il créerait l’un des premiers exemples de distorsion grand public. Néanmoins, ce moment fortuit de l’histoire de la guitare – dans toute sa splendeur floue – a continué à influencer des masses de heavy metal et de punk rockers, en particulier.

Au-delà des sons révolutionnaires de Les Kinks’ premiers disques, il y avait la question de l’immense songsmith. Avec des chansons telles que «Dead End Street», «Strangers», «Waterloo Sunset», «Death of a Clown», «Lola» et bien d’autres, peu de groupes ont peint des images aussi vives grâce à leurs prouesses lyriques et à leurs structures d’accords à la formulation unique.

Au cours des années, Les Kinks la gamme s’est mélangée. Mais au cœur de tout cela, malgré leurs différences, Dave et son frère, Ray Davies, ont persévéré. À travers la fantaisie et une série de disques tout à fait classiques, les Brothers Davies ont déroulé un bélier de musique hyper-mémorable qui a toujours autant d’impact aujourd’hui qu’il y a plus de 50 ans.

« Ouais, Ray et moi avons eu des mots au fil des ans », me dit Dave Davies. « Mais je pense qu’au cœur de tout cela, c’est notre amour mutuel qui nous a permis de traverser tout cela. La famille est drôle parce que vous l’aimez toujours même si vous vous battez avec elle. Parfois, nous nous détestions, mais il y avait toujours beaucoup d’amour et un lien puissant entre nous.

« Ce n’est pas toujours facile d’aimer quelqu’un », poursuit Davies. « Mais l’amour était toujours là. Nous nous disputions, et parfois nous ne parlions pas pendant des lustres. Mais cela n’avait pas d’importance ; nous pourrions toujours mettre tout cela de côté, trouver un terrain d’entente et faire quelque chose de créatif. Ainsi, notre amour, notre lien et notre respect créatif les uns pour les autres nous ont donné beaucoup d’espace pour nous aventurer et rester dans le bon état d’esprit.

Mais Les Kinks replié leur tente proverbiale en 1996, leur héritage pèse lourd. Maintenant 30 ans après leur dernière offre en studio, Phobie (1993), les fans des piliers britanniques en réclament toujours plus. À cette fin, Dave et Ray Davies, ainsi que Mick Avalon, ont entendu les appels de leurs fans, menant à la sortie de Le voyage – Partie 1 —un vaste ensemble couvrant Les Kinks’ Période 1964-1975.

Lorsqu’on l’interroge sur Le voyage, Davies a plaisanté : « C’est une compilation que nous préparons avec notre maison de disques, BMG Music, qui couvrira de 1964 à 1975 : moi-même, Ray (Davies) et Mick (Avory) avons soigneusement sélectionné les chansons. Nous avons beaucoup réfléchi à ceux que nous allions choisir, en particulier en ce qui concerne la façon dont ils avaient affecté la vie des gens. Nous sommes très enthousiastes à l’idée de célébrer 60 ans de Les Kinks.”

Dave Davies s’est connecté avec ClassicRockHistory.com creuser dans Le voyage – Partie 1ses souvenirs de Les Kinks’ années de formation, et l’écriture et l’enregistrement de certaines des musiques les plus emblématiques du groupe.

Les Kinks

Portrait des Kinks (Mick Avory, Ray Davies, Pete Quaife et Dave Davies) photographié en 1966. Avec l’aimable autorisation de Big Hassell PR/BMG.

Quand on pense aux premières heures de Les Kinksqu’est-ce qui vous vient à l’esprit ?

Nous étions si jeunes, et quand j’y repense, je me souviens très bien que nous étions très conscients que nous faisions quelque chose que nous n’avions jamais fait auparavant. C’était une façon très différente de vivre, et nous étions très naïfs. Mais nous avons aussi eu de la chance parce que nous pouvions réfléchir ensemble et créer une musique unique. Je dois dire que le succès inattendu de « You Really Got Me » a complètement changé les choses pour nous.

Y a-t-il une guitare qui, selon vous, a le plus défini le son des débuts des Kinks ?

La toute première guitare dont je me souviens avoir joué était une Harmony Meteor H-70. C’est la guitare que j’ai utilisée avec le haut-parleur lorsque nous avons enregistré « You Really Got Me ». Je l’ai utilisé sur un tas d’autres morceaux anciens aussi. Ce n’était pas une guitare très chère, mais elle avait un son unique.

Vous souvenez-vous comment vous avez trouvé le riff de « You Really Got Me? »

C’était involontaire. Je n’avais aucune idée que je serais capable de trouver ce son de guitare génial. Et je n’avais aucune idée que cela continuerait à être si influent. Mais ce son était quelque chose de beaucoup plus lourd que n’importe quoi d’autre à l’époque. La façon dont je l’ai fait était de couper le haut-parleur d’un ampli Elpico que j’avais acheté, puis de le faire passer par un Vox comme préampli, pour ainsi dire.

Je ne pense pas que quelqu’un m’aurait conseillé de le faire, mais je l’ai fait. Le résultat était remarquable; mon ampli coupé produisait ce grognement profond et lourd qui était très différent de ce qui se passait alors. En ce qui concerne « You Really Got Me » et « All Day and All of the Night », il n’y avait rien d’autre comme ça. C’est devenu un point de départ pour de nombreux groupes à l’avenir.

Vous souvenez-vous de la création de « Celluloid Heroes ? »

Je peux. Ainsi, la façon dont cela s’est réuni était que Ray a pensé à beaucoup de paroles et de thèmes pendant qu’il marchait sur Hollywood Boulevard. Il marchait sur la route du studio, où nous nous préparions tous pour une session. En ce qui concerne mes parties de guitare, tout était très libre et dans l’instant. On parlait d’idées, puis on les testait et on voyait si elles correspondaient aux chansons qu’on avait. Si je me souviens bien, il y avait beaucoup de discussions, d’accords, puis de jam sessions impromptues pendant que nous étions en studio.

Qu’est-ce qui différencie The Kinks des autres groupes britanniques d’Invasion des années 60 ?

Tout d’abord, nos influences. Nous avons eu un nombre immense d’influences en grandissant. Je me souviens que mes sœurs aînées allaient voir des spectacles musicaux, comme des trucs de type comté / western, et que la musique était toujours autour de notre maison. je pense que ça a donné Les Kinks un sens de la musique plus large que certains de nos contemporains, qui étaient tous incroyables.

Le résultat était que Les Kinks avait un spectre plus large de musique incorporé dans l’écriture des chansons, je pense. Je pense aussi que la famille y était pour beaucoup. Être dans le groupe avec Ray, mon frère, et être influencé par la famille en grandissant a tous joué un rôle important dans le développement de notre son. Mais les choses étaient compétitives entre tous ces groupes. Nous devions vraiment garder nos cartes près de nos poitrines et opérer dans le secret pour rester en tête. Mais au fur et à mesure que tous ces groupes – nous y compris – ont vieilli, nous sommes devenus plus ouverts.

Les Kinks

Photo : avec l’aimable autorisation de Big Hassell PR/BMG.

Les Kinks avaient-ils une méthode éprouvée d’écriture de chansons ?

Nous nous sommes inspirés de partout. Une grande partie était de l’observation, car nous avons tiré des idées des choses qui se sont passées autour de nous. Et à partir de là, nous semblions toujours avoir beaucoup d’idées. Mais en tant que musiciens et personnes créatives, l’astuce consiste à maintenir cela et à trouver de nouvelles idées. Nous étions donc toujours à la recherche d’idées nouvelles et différentes. Nous n’avons jamais voulu jouer la même chose à plusieurs reprises. Cela ne nous a jamais plu. Cela nous a amenés à écrire des chansons plus politiquement orientées, ce qui, je suppose, était un signe de croissance et de maturité. Ainsi, l’approche consistait toujours à regarder les choses différemment et à faire circuler de nouvelles idées.

Regarder en arrière, Lola contre Powerman et le Moneyground, Partie un était en avance sur son temps. Vous souvenez-vous de l’assemblage de cet album ?

Je me souviens d’avoir reçu beaucoup de matériel, tous tirés de nos diverses influences. Il y avait de la country, du blues, du rock, etc. Nous y sommes allés en voulant raconter des histoires sur nos compatriotes et les gens que nous avons vus et connus. Mais il était important que nos histoires soient pertinentes et à jour. Nous voulions un flux à travers le disque où les paroles que nous incorporions produiraient un effet d’une chose menant à une autre.

En regardant une chanson comme « Lola », alors que le contenu lyrique est devenu accepté à l’ère moderne, c’était un sujet peu commun pour 1970. Qu’est-ce qui vous a inspiré pour aborder cela, et étiez-vous préoccupé par le contrecoup potentiel ?

Question interessante. Tu as raison; il est devenu beaucoup plus courant de parler des homosexuels dans les arts et en général. Mais à l’époque, ce n’était pas le cas. Tous les membres de Les Kinks ont toujours été très ouverts d’esprit en ce qui concerne les homosexuels et la façon dont les gens perçoivent le sexe en général. De plus, il était plus courant de parler de ces choses au sein de notre entreprise qu’au sein du secteur public. Donc, non, nous n’étions pas concernés par le contrecoup. Nous avons juste fait ce qui nous est venu et avons fait de notre mieux pour rester créatifs.

Pensez-vous qu’une chanson comme « Lola » a aidé les membres de la communauté LGBT à gagner plus d’acceptation au sein de la communauté musicale et en général ?

Ouais je pense que oui. Beaucoup de gens ont dit: «Oh, mec, ‘Lola’ m’a montré une vision différente du monde et m’a aidé à grandir. Merci pour ça. » Lorsque vous êtes jeune, vous ne réalisez pas toujours ou ne comprenez pas toujours les différences entre les gens. Et vous ne comprenez pas toujours comment ces choses peuvent affecter les gens. Mais nous avions beaucoup d’amis bisexuels ou en transition, donc c’était assez courant et peut-être plus courant que les gens ne le pensaient.

La nature parfois volatile de The Kinks a-t-elle rendu les choses difficiles mentalement ?

Être dans un groupe avec sa famille n’a pas toujours été facile, mais c’est comme ça avec les familles, n’est-ce pas ? Les choses ne se passent pas toujours parfaitement, et parfois vous vous battez. Mais l’autre chose à propos de la famille, c’est que vous avez tendance à vous regrouper et à vous soutenir beaucoup plus quand ça devient difficile. Ouais, on se battrait, mais il y a toujours eu beaucoup d’amour aussi. Donc, de cette façon, être dans un groupe avec mon frère était utile parce qu’il y avait une couche de soutien sous-jacente, même s’il y avait aussi des problèmes.

Je dirai que les cinq premières années ont été cruciales pour Les Kink. Être dans le groupe était complètement différent de la façon dont nous avions grandi. Nous avons rencontré des gens étranges, inhabituels et talentueux, mais c’était très différent. Nous avions l’impression d’avoir fait le grand saut, mais c’est devenu plus difficile quand j’ai réalisé que c’était aussi un travail et un vrai travail. Ce n’était pas là au tout début. Je dois dire; Je ne pensais pas que ça durerait.

Et qu’est-ce qui lui a permis de durer ?

Je pense que l’évolution du sujet m’a beaucoup aidé. La décision d’écrire sur des événements réels et de vraies personnes était importante. Parce que les vraies personnes et les vrais événements changent et se produisent avec le temps. Lorsque nous nous sommes tournés vers l’écriture de chansons sur la vraie vie, les hauts et les bas, et comment les choses peuvent parfois mal tourner, j’ai pensé que c’était merveilleux. Nous avons toujours écrit de bonnes chansons, mais cela nous a donné beaucoup de longévité.

Entretien avec Dave Davies des Kinks

Dave Davies de The Kinks – Photo gracieuseté de Big Hassell PR/BMG.

Dave Davies de The Kinks: The ClassicRockHistory.com Interview article publié sur Classic RockHistory.com© 2023

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