FINDS classique 3 – Le blog de Naxos

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C’est la Norvège qui est à l’honneur cette semaine dans notre enquête sur les compositeurs nordiques. Islande + Suède et Danemark présenté dans les deux premiers versements; La Finlande occupera la place finale. Les sept compositeurs norvégiens de ce chapitre seront entendus dans l’ordre chronologique, à une exception près.

Ole Taureau

Ole Taureau
© HNH International

Ole Bull (1810-1880) fut le premier musicien norvégien à mettre son pays sur la carte. Connu sous le nom de The Nordic Paganini, il a été célébré comme l’un des plus grands virtuoses du violon au monde, donnant des milliers de concerts en Europe et en Amérique sur une période de près d’un demi-siècle. Pas plus tard qu’en 1879, l’année avant sa mort, il jouait devant une salle comble dans le prestigieux Musikverein de Vienne. Comme d’autres musiciens virtuoses de l’époque, c’est surtout sa propre musique qu’il interprète, visant à impressionner le public par sa technique éblouissante.

Bull a mis à profit son talent d’improvisateur lorsqu’il a utilisé des mélodies folkloriques des pays qu’il a visités comme base d’une composition. Los Recuerdos de Habana (Memories of Havana) pour violon et orchestre est un bon exemple de la façon dont ces pièces ont été assemblées. C’est l’un des premiers exemples d’utilisation de mélodies créoles/cubaines dans la musique classique (Bull visita Cuba en 1844). La partition et la partie soliste sont perdues, mais un ensemble complet de parties orchestrales survit. S’en servant comme point de départ, Henning Kraggrud – l’interprète de notre enregistrement – ​​a adapté les mélodies de la habanera et composé les variations et la coda finale. Le format qui en résulte est un pot-pourri de sections contrastées que nous rejoignons à mi-chemin de l’œuvre.

Los Recuerdos de Habana (8.572827)

Johann Svendsen

Johann Svendsen
Photo : Claus Peter Knudsen

En 1859, alors qu’il était encore adolescent, le futur chef d’orchestre et compositeur Johann Svendsen (1840-1911) rencontra Ole Bull, dont les encouragements, soit dit en passant, avaient également lancé un jeune Edvard Grieg sur une carrière réussie. À 23 ans, Svendsen a reçu une bourse royale pour lui permettre d’étudier le violon à Leipzig. Il a également utilisé son temps là-bas pour nourrir un intérêt croissant pour la composition. Cela a conduit à l’achèvement de sa Symphonie n ° 1 en ré majeur, op. 4 en 1867, une œuvre que Grieg décrira plus tard comme faisant preuve d’un génie scintillant, d’un superbe sentiment national et d’une gestion vraiment brillante d’un orchestre ; « tout », a poursuivi Grieg, « a eu toute ma sympathie et s’est imposé à moi avec une puissance à laquelle on ne pouvait résister. » L’expérience a conduit Grieg à retirer sa propre symphonie de toute représentation ultérieure et à écrire sur la partition l’injonction, obéie jusqu’à relativement récemment : « Ne doit jamais être exécuté. »

Vous pouvez juger par vous-même si l’admiration de Grieg pour l’œuvre de Svendsen était compréhensible en écoutant le troisième mouvement.

Symphonie n° 1 (8.553898)

Johan Halvorsen

Johan Halvorsen
© HNH International

Environ 25 ans plus jeune que Svendsen, Johan Halvorsen (1864-1935) était l’un des violonistes les plus talentueux de Norvège et un chef d’orchestre et compositeur de renommée internationale. De 1899 à 1919, il dirige le plus grand orchestre symphonique professionnel de Norvège, qui compte alors 43 musiciens.

À la fin de la vingtaine, Halvorsen a commencé à composer sérieusement; il a ensuite réalisé plus de 170 œuvres. En 1907, il mentionna dans plusieurs interviews de journaux qu’il travaillait « en ce moment… sur un concerto pour violon ». Le monde de la musique norvégienne attendait avec impatience la première de l’œuvre mais, quelle qu’en soit la véritable raison, Halvorsen refusa de l’interpréter au printemps 1908, prétendument parce qu’il craignait de savoir comment elle serait accueillie par la critique. La première a cependant reçu sa première en 1909, bien qu’aux Pays-Bas. La soliste était la violoniste canadienne Kathleen Parlow, qui a déclaré à un journal norvégien : « J’admire Grieg, Sinding et Halvorsen. Je suis venu ici dans le seul but de jouer le nouveau concerto de Halvorsen. C’est très intéressant à jouer, et aussi extrêmement beau. Je pense que ça va faire son chemin, mais il n’est jamais possible de le savoir avec certitude à l’avance.

Le public, cependant, était sans équivoque sur le compositeur et le soliste, le journal rapportant que « les deux ont été rappelés 8 à 10 fois, et Halvorsen a remercié Miss Parlow avec un baiser galant sur la main ». La partition et les parties de l’œuvre ont ensuite été perdues et redécouvertes seulement en 2015 dans les archives de ce soliste original. Voici une partie du deuxième mouvement.

Concerto pour violon (8.573738)

chrétien sinding

chrétien sinding
© HNH International

Christian Sinding (1856–1941), un contemporain de Halvorsen, est peut-être mieux connu aujourd’hui des pianistes amateurs ambitieux pour son Le bruissement du printemps. Il était une figure plus importante dans la musique de la Norvège, cependant, que cela pourrait suggérer; à son époque, il était sans doute le deuxième derrière Grieg. Formé à Leipzig, il subit l’influence de Liszt et de Wagner, produisant une grande quantité de musique qui connut une popularité contemporaine. Contrairement à d’autres, Sinding a essayé de subvenir à ses besoins uniquement grâce aux revenus tirés de ses compositions, sans prendre d’autres engagements, tels que jouer, écrire ou enseigner. Cela nécessitait fréquemment de composer sur commande, en particulier des œuvres pour piano. Sinding lui-même a même qualifié cela de « tapis roulant pour le travail au piano ».

Bien que sa grande production couvre de nombreux genres, il est devenu clair très tôt que Sinding entretenait une relation particulière avec le texte en tant que moyen d’expression artistique, ce qui a abouti à plus de 250 chansons, composées tout au long de sa carrière. Voici une de ses dernières chansons, Den sorte de vin (Le vin noir), op. 128, n° 3.

Den sorte de vin (8.553905)

Geirr Tveitt

Geirr Tveitt

Geirr Tveitt (1908-1981) était l’un des compositeurs norvégiens les plus individuels et les plus prolifiques du XXe siècle, une figure de proue connue tout au long de sa vie musicale en tant que compositeur, pianiste et professeur. Il a été captivé à l’adolescence par les chansons locales et notamment par le violon Hardanger, le violon folklorique décoré de l’ouest de la Norvège, avec des cordes sympathiques sous la touche. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Tveitt a recueilli plus d’un millier d’airs folkloriques qu’il a incorporés dans des centaines de ses œuvres.

Une décennie avant sa mort, Tveitt a subi un coup terrible lorsque sa maison et la plupart de sa musique ont été détruites par un incendie. Grâce aux efforts de sa famille et de ses collègues musiciens, cependant, le monde sonore vivant de Tveitt est ravivé dans des enregistrements récents. Il a écrit cinq concertos pour piano, mais seul le dernier a été publié. Tveitt lui-même était le soliste d’une représentation de l’œuvre à Paris en 1954 ; le même concert l’a vu interpréter les premiers concertos pour piano de Brahms et de Tchaïkovski ! Voici le deuxième mouvement de son propre Cinquième Concerto pour piano, intitulé Danse aux campanules bleues.

Danse aux campanules bleues (8.555077)

Arne Nordheim

Arne Nordheim
Wikipédia – CC BY 2.0

Arne Nordheim (1931-2010), le plus grand compositeur norvégien de sa génération, a d’abord étudié au conservatoire d’Oslo avant de s’installer à Copenhague, où le compositeur Vagn Holmboe l’a initié aux techniques de composition de Bartók. Une visite à Paris en 1955 lui apporta une expérience de la musique électronique, et après des études complémentaires à Stockholm, où il rencontra György Ligeti, il fut en mesure de mettre au point de nouvelles techniques dans sa Norvège natale, un pays qui, musicalement, était resté généralement conservateur dans ses goûts.

Ses 3 mouvements Rendez-vous, à l’origine un quatuor à cordes écrit en 1956, a été révisé par Nordheim pour orchestre à cordes en 1986, le nouveau titre suggérant une rencontre avec son jeune moi. Nordheim a d’abord été influencé par Sibelius et, plus encore, par Mahler, puis par les quatuors à cordes de Bartók, et ces influences se reflètent dans Rendez-vous. Voici le deuxième mouvement, Intermezzodans l’arrangement pour orchestre à cordes.

Intermezzo (8.572441)

Edvard Grieg

Edvard Grieg
© HNH International

Bien sûr, Edvard Grieg (1843-1907) reste le compositeur le plus célèbre de Norvège. Cependant, les œuvres de sa production sont si bien connues des mélomanes que j’ai décidé de le passer à la légère pour ce blog. Sauf que j’ai pensé que vous aimeriez peut-être entendre un extrait de sa Symphonie en ut mineur, achevée en 1864, sur laquelle il a giflé cette notice « jamais-à-jouer » après avoir entendu la Première Symphonie de Svensen, décrite plus tôt (son interdiction a finalement été ignorée au début des années 1980). Avait-il raison d’avoir été si timide à propos du travail ? Vous pouvez décider par vous-même pendant que nous jouons avec le quatrième et dernier mouvement de la symphonie.

Symphonie en ut mineur (8.557991)



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