FINDS classique 4 – Le blog de Naxos

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Musique de Finlande clôt notre courte enquête sur la musique nordique au cours des dernières semaines. Pour la plupart des gens, la réputation du pays en matière de musique classique est probablement dominée par le nom de Jean Sibelius
(1865-1957), ce blog tentera donc de braquer les projecteurs sur des œuvres d’autres compositeurs méritant un temps d’antenne.

Frédéric Pacius
Source : Wikimedia Commons – Domaine public

Nous commençons par la musique d’un compositeur né une soixantaine d’années avant Sibelius, à savoir Fredrik Pacius (1809-1891). Considéré comme le père de la musique finlandaise, Pacius est le compositeur du premier opéra finlandais, La chasse du roi Charlesqui a eu sa première à Helsinki en 1852. A cette époque, la langue du théâtre et de l’opéra était le suédois, et par conséquent l’œuvre a un texte suédois, bien que l’opéra soit souvent interprété dans une traduction finnoise.

L’intrigue, qui se déroule en 1671, est centrée sur le roi Charles XI, souverain de Suède et de Finlande, juste avant qu’il n’atteigne l’âge de prendre le contrôle de son royaume. La musique elle-même reste proche de modèles tels que celui de Weber Freischütz et Obéron, et il y a aussi des allusions à Beethoven, notamment dans le choix du nom Leonora pour l’héroïne. J’ai choisi un extrait plein d’entrain de l’Acte II – la Shanty et le Chœur – qui se traduit par Un goudron scorbut est un tel homme.

La chasse du roi Charles (8.225317-18)

Erkki Melartin
© Agence finlandaise du patrimoine

Passons maintenant à un compositeur contemporain direct de Sibelius, Erkki Melartin (1875-1937). Ses études comprenaient deux ans à Vienne avec Robert Fuchs, dont les élèves avaient inclus Mahler, Sibelius et Korngold. La composition était sa pierre angulaire, ainsi que les activités dans le domaine de l’éducation. C’est grâce à ses efforts – au milieu de la dépression des années 1930, rien de moins – qu’un bâtiment spécialement construit pour le Conservatoire d’Helsinki, le premier du genre, a été achevé en 1932. Il reste dans l’utilisation de l’Académie Sibelius pour ce jour.

Le 21e siècle a apporté un regain d’intérêt pour la musique de Melartin et son importance dans le domaine de la musique finlandaise. Des chefs-d’œuvre longtemps oubliés, jusque-là inédits, ont de nouveau vu le jour. L’un des plus significatifs d’entre eux est le poème symphonique Traumgesicht Op. 70, écrit en 1910. Alexander Siloti, l’un des grands noms de la vie musicale de Saint-Pétersbourg en Russie, a invité Melartin à fournir et à diriger l’une de ses œuvres les plus courtes dans la ville. N’ayant rien d’approprié disponible, Melartin se mit immédiatement au travail pour créer une nouvelle pièce. Six semaines plus tard, il termine Traumgesichtécrivant à un ami fin août 1910 :

« J’ai travaillé terriblement dur. Avant-hier soir, j’ai terminé Traumgesicht après 15 heures de travail ce jour-là. Siloti a allumé un tel feu sous moi en me télégraphiant et en m’écrivant de temps en temps. Quand je lui ai dit ce que je faisais, il a voulu voir le début, puis il m’a exhorté à envoyer « taglich mehr, taglich mehr » (tous les jours plus, tous les jours plus) ! Il est très ravi. C’est une pièce terriblement difficile, et une telle écriture orchestrale n’a jamais été tentée auparavant dans ce pays.

D’une durée d’environ 15 minutes, j’ai sélectionné la section d’ouverture de l’œuvre pour démontrer la voix distinctive de Melartin.

Traumgesicht (ODE1283-2)

Oskar Merikanto
Photo: Salon Strindberg

Musique à plus petite échelle maintenant, avec une chanson d’Oskar Merikanto (1868-1924) dont les œuvres ont connu une énorme popularité dès le début de sa carrière. Sibelius était considéré comme un compositeur sans équivoque « intello », apprécié principalement parmi les classes supérieures ; Merikanto, cependant, a réussi à combler le fossé entre la musique de concert et le grand public à une époque où le cadre de la vie musicale en Finlande venait à peine d’être établi. En ce sens, les efforts de Merikanto étaient d’une valeur incommensurable.

Merikanto n’était pas seulement un compositeur mais aussi un pianiste, l’organiste de l’église Johannes à Helsinki, un inspecteur d’orgue, un chef d’orchestre, un critique musical et un professeur. Étant donné qu’il était un accompagnateur actif, il n’est pas surprenant que les chansons solo (il en a écrit environ 150) constituent la partie la plus connue et la plus importante de sa production, dont beaucoup restent à ce jour parmi les chansons finlandaises préférées de tous les temps de tous les genres. Voici son Myrskylintu (oiseau-tempête).

Myrskylintu (ODE1111-2)

Kaija Saariaho
Photo : Maarit Kytöharju/FIMIC

Ensuite, j’ai choisi trois pièces de compositeurs finlandais vivants, la première de Kaija Saariaho qui a fêté ses 70 ans en 2022. Orion est l’une de ses plus grandes œuvres pour orchestre, écrite en 2002 et coulée en trois mouvements. Le sujet d’Orion présente deux éléments essentiels contrastés : l’image de lui en tant que chasseur géant du mythe grec, connu non seulement pour sa grande beauté mais aussi pour sa force et sa bravoure prodigieuses ; et son placement par Zeus en tant que constellation stellaire, après sa mort aux mains d’Artémis la chasseresse. Ces caractéristiques contrastées du chasseur hyperactif et du corps céleste statique peuvent être entendues à la fois dans la frénésie et la stase du mouvement final, Chasseur.

Orion (ODE1130-2)

Aulis Sallinen
Photo : Maarit Kytöharju/FIMIC

Né en 1935, le style de composition d’Aulis Sallinen reflète davantage une approche traditionnelle de la mélodie, de la tonalité et de la texture, parfois décrite comme « adaptée au public ». Il a écrit Sérénade du lever du soleil en 1989 à la suite de l’achèvement de son opéra Kullervo, dont l’intrigue incarne une tragique histoire de misère. Peut-être à la fois comme une extension et une rédemption de ce thème, Sérénade du lever du soleil (orchestré pour 2 trompettes, piano et orchestre à cordes) emprunte une transition mélancolique de l’obscurité à la lumière.

Sérénade du lever du soleil (8.553747)

Magnus Lindberg
Photo : Sigurd Gartman

Magnus Lindberg (né en 1958) a attiré l’attention immédiate du monde de la musique classique lorsqu’il a annoncé son credo artistique en tant que compositeur en herbe à la fin des années 1970. Avec des contemporains finlandais tels que Kaija Saariaho, mentionné plus haut, il a formé un groupe sous le nom de « Ears Open! » (Korvat Auki !) en 1977 dans le but de raviver l’esprit de modernisme et d’innovation dans la culture musicale finlandaise. Les différences entre les œuvres pour piano de Lindberg datant de cette période et celles composées dans les premières années du 21e siècle peuvent sembler assez frappantes. Alors que ses premières œuvres sont strictement basées sur des procédures sérielles, l’émergence d’un style vibrant et plus accessible peut être entendue dans des œuvres telles que les deux Etudes (2001/2004), qui partagent même des parallèles harmoniques, texturaux et stylistiques avec Chopin, Liszt, Debussy, Rachmaninov, Scriabine et Messiaen.

Voici deux courts textes pour permettre cette comparaison : premièrement, le troisième de ses Tre Pianostycke (1978), suivi de l’Etude n° 2 (2004).

Tre Pianostycke (8.570542)

Étude n° 2 (8.570542)

Jean Sibélius

Enfin à Sibelius. Mais, avec une carrière de compositeur de quelque 80 ans, quel morceau choisir ? Se souvenir d’un concert auquel j’ai assisté une fois donné par l’Orchestre philharmonique de Berlin sous la direction de Simon Rattle a suggéré la réponse. J’avais été chargé d’écrire une critique de l’événement, qui présentait l’ouverture de Berlioz Le corsairede Ravel Suite Mère l’Oie et une performance électrisante de la Troisième Symphonie de Beethoven. Que choisiront-ils pour un rappel, me suis-je demandé, qui pourrait compléter ce genre de programme ? La réponse était celle de Sibelius Scène avec des grues qui fait partie de sa musique de scène pour la pièce Kuolema. En décrivant la performance pour le lectorat, je me souviens avoir décidé que la meilleure façon de transmettre son effet fascinant était d’écrire : « Essayer de décrire la beauté de la pièce et de la performance serait comme couper la gorge d’un oiseau chanteur pour découvrir ce qui fait ça chante. Donc, je vous laisse décider si cela résonne en vous après cette performance de l’Orchestre symphonique de Nouvelle-Zélande sous la direction de Pietari Inkinen.

Scène avec des grues (8.570763)



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