Gustav Mahler : Symphonie n°2 – Genèse et mouvement I

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Gustav Mahler – Symphonie n°2 (Genèse et mouvement I)

Genèse

En 1888, lorsque Gustav Mahler a commencé à travailler sur les premier et deuxième mouvements de sa Deuxième Symphonie, il s’était complètement plongé dans des pensées paradoxales concernant la mort et la mortalité. Tentant de donner suite à un récit qui, au sens figuré et au sens propre, aboutit à une impasse (la mort et l’enterrement du héros de sa Première Symphonie), Mahler affronta une bataille difficile avec les esquisses de la Deuxième Symphonie. Entre 1888 et 1894, Mahler avait pris de nombreuses décisions quant à ce que le Second représenterait à la fois musicalement et programmatiquement.

Désormais affectueusement appelée « The Resurrection Symphony », cette œuvre était un travail d’amour pour Mahler, car il lui a fallu environ six ans pour l’achever. Parallèlement à l’écriture de la Deuxième Symphonie, Mahler mettait également en musique les poèmes de Des Knaben Wunderhorn (« Le cor magique de la jeunesse »). Des sources littéraires et artistiques ont été utilisées tout au long du processus de composition de la symphonie, et celles-ci seront mises en évidence dans les blogs ultérieurs de cette série.

Mouvement I

Au début, Mahler a écrit des notes de programme étendues et détaillées pour la Deuxième Symphonie, même si l’ordre des mouvements était toujours en question. La structure que nous connaissons aujourd’hui comprend cinq mouvements, qui ont tous été composés de manière très indépendante les uns des autres.

Le premier mouvement de la Deuxième Symphonie, intitulé par la suite Todtenfeier (« Funeral Rites »), a été composé comme un poème symphonique avant que Mahler ne décide de l’utiliser dans la symphonie. Bien qu’il ait été composé six ans avant l’achèvement de l’œuvre et qu’il n’ait pas été initialement destiné à être utilisé dans la symphonie, ce mouvement offre un lien programmatique improbable avec la fin de sa Première Symphonie. Il l’a expliqué à Max Marschalk dans une lettre :

« J’ai appelé le premier mouvement ‘Todtenfeier.’ Cela peut vous intéresser de savoir que c’est le héros de ma symphonie en ré majeur que je porte dans sa tombe et dont je reflète la vie, d’un point de vue plus élevé, dans un miroir clair. Ici aussi la question est posée : pourquoi avez-vous vécu ? Pourquoi as-tu souffert ? N’est-ce qu’une vaste farce terrifiante ? Nous devons répondre à ces questions d’une manière ou d’une autre si nous voulons continuer à vivre – en fait, même si nous devons seulement continuer à mourir ! La personne dans la vie de qui cet appel a retenti ne serait-ce qu’une seule fois, doit donner une réponse. Et c’est cette réponse que je donne dans le dernier mouvement.

Bien que les notes de programme originales n’aient pas été portées à travers les nombreuses révisions de la symphonie, les manuscrits sont toujours utiles pour se faire une idée du contexte programmatique de la symphonie. Voici la note traduite pour le premier mouvement :

«Nous nous tenons près du cercueil d’une personne bien-aimée. Sa vie, ses luttes, ses passions et ses aspirations une fois de plus, pour la dernière fois, devant notre esprit. Et maintenant, en ce moment de gravité et d’émotion qui secoue notre être le plus profond, où nous écartons comme une couverture, tout ce qui au jour le jour nous embarrasse et nous entraîne vers le bas, notre cœur est saisi par une voix terriblement grave qui nous dépasse toujours dans le tumulte assourdissant de la vie quotidienne : Et maintenant ? Qu’est-ce que cette vie et cette mort ? Avons-nous une existence au-delà ? Tout cela n’est-il qu’un rêve confus, ou la vie et cette mort ont-elles un sens ? Et nous devons répondre à ces questions si nous voulons continuer à vivre.

Entre 1888 et 1901, Mahler a révisé le programme et les orchestrations du premier mouvement 4 à 5 fois (voir exemple 1). Au cours de cette période, Mahler a perdu sa mère, son père et ses sœurs, de sorte que les changements peuvent avoir reflété l’état mental dans lequel se trouvait Mahler à ce moment-là. Il n’était certainement pas inhabituel pour Mahler de projeter son programme intérieur dans sa musique. Tout au long même du mouvement d’ouverture, nous entendons et ressentons des émotions de colère, de désespoir et de vulnérabilité. La progression de ses expériences émotionnelles avec le chagrin et la perte est si étroitement tissée tout au long de cette symphonie, que même s’il a retiré le programme écrit du public à partir de 1901, on peut toujours ressentir pleinement «l’effet Mahler».

Date Action
août/septembre 1888 Premier exemplaire du premier mouvement
février 1889 Décès de Bernhard Mahler
1889 Décès de Marie Mahler et Léopoldine Mahler
1891 Changement de titre de « Symphonie in C Moll/I. Satz » à « Je. Satz, ‘Todtenfeier’
avril 1894 Les révisions apportées à la fois à la musique et au programme de Todtenfeier
janvier 1896 Première ébauche du programme de Bauer-Lechner
mars 1896 Lettre à Max Marschalk décrivant le Todtenfeier programme (avec beaucoup plus de détails et référence aux grandes questions eschatologiques)
Décembre 1901 Programme de Dresde écrit (encore une fois cette version est beaucoup plus longue et plus développée que les copies précédentes)

Exemple 1 – La chronologie de Todtenfeier

Le trémolo d’ouverture perçant des cordes supérieures ouvre la voie au motif en double croche enrégimenté qui est établi par les violoncelles et les basses. Au fur et à mesure que de nouveaux thèmes émergent, ils commencent à s’emmêler pour créer une section complexe construite sur le contrepoint. Le critique musical Ferdinand Pfohl a décrit l’ouverture de la représentation de Hambourg en 1895 « comme si le pressentiment de quelque chose d’horrible faisait irruption dans l’âme d’un homme, qui s’emparait rapidement de tout son sentiment et faisait onduler des frissons glacials dans ses membres. »

Mahler crée beaucoup de lumière et d’ombre efficaces dans ce mouvement, mais il y a toujours une nuance sinistre dans toute la musique. Son utilisation d’harmonies chromatiques, de lignes mélodiques anguleuses et de dynamiques extrêmes s’inscrit dans ce mouvement dramatique et théâtral. Les cuivres sont souvent les meneurs de cette dynamique extrême, et cela s’entend d’abord dans la « fanfare de la mort », qui a vraiment du punch !

À côté de ces sections bruyantes et dramatiques se trouvent des motifs beaucoup plus paisibles et oniriques. C’est là que la signification du programme de la Première Symphonie entre en jeu. Ces sections reflètent les souvenirs les plus heureux du jeune héros de la Première. Contrairement au Premier, les motifs de rêve du Second retombent toujours dans l’angoisse et le désarroi, qui rappellent toujours à l’auditeur que l’histoire a évolué.

Mahler pose un certain nombre d’énormes questions dans cette symphonie et l’agitation d’essayer de répondre à ces questions peut être entendue à travers les sections de la musique. Un moment clé est celui où un énorme point culminant se construit dans tout l’orchestre qui voit les cordes jouer col legno (c’est-à-dire jouer avec le bois de l’archet, plutôt qu’avec les cheveux), et les cuivres proclamant la fanfare palpitante. Cela conduit à un «motif plongeant», où tout l’orchestre descend rapidement avec des triolets chromatiques. Certains ont dit que cela représente la chute de la réalité dans les profondeurs de l’enfer. Le point culminant se poursuit ici, et les cuivres mènent avec une fanfare que Mahler étire en utilisant un mélange de croches de triolets, de croches droites et de silences de doubles croches. Cela conduit à la mesure finale qui sonne comme la fin du mouvement. Sortis de nulle part, les cordes graves reviennent avec leur thème d’ouverture enrégimenté.

Il n’y a pas beaucoup d’exemples dans toute la symphonie où l’orchestre joue à l’unisson, mais les deux du premier mouvement sont tous deux des motifs plongeants. Les dernières mesures de ce premier mouvement voient l’orchestre s’unir à nouveau pour plonger en enfer, avant que la musique ne s’éteigne (voir exemple 2).

Exemple 2 – Le dernier motif plongeant qui termine le premier mouvement (b. 437-445)

Mahler utilise des fragments de musique pour préfigurer le Jugement dernier dans le dernier mouvement. Les cors jouent un thème basé sur le Dies Irae (jour de la colère), ainsi que des allusions au «thème de la résurrection» entendu dans la finale. Il existe des preuves circonstancielles suggérant qu’il y avait initialement des allusions au poème de Goethe Meeresstille. Le verset clé étant :

Todesstille furchterlich ! / Terrible silence de mort !

In der ungehuren Weite / Dans l’épouvantable immensité

Reget keine sich. / Pas une vague ne bouge.

Il est certainement possible que Mahler ait utilisé le poème de Goethe comme une métaphore primordiale pour Todesstille («Silence de la mort»), ce qui suggère que Mahler a peut-être utilisé cela en conjonction avec les sections plus pastorales du mouvement. L’impression laissée à la fin du premier mouvement reflète le désir de Mahler d’exprimer artistiquement de nombreuses perceptions différentes de la mort et de l’au-delà. En analysant des parties de la partition par rapport aux sources littéraires et aux programmes de Mahler, il brosse un tableau saisissant de ce que la symphonie tente de communiquer.

Ce mouvement d’ouverture jette les bases du reste de la symphonie, ainsi Todtenfeier n’est que le début de ce voyage à travers la vie, la mort et l’au-delà.

Ⓒ Alex Brûle

Je reconnais avec gratitude le soutien financier fourni par la Gustav Mahler Society UK pour cette série de blogs Mahler 2.

Pour en savoir plus sur la vie et la musique fascinantes de Gustav Mahler et pour profiter des journées d’étude, des événements sociaux et des récitals qui ont lieu tout au long de l’année, renseignez-vous sur l’adhésion à : info@mahlersociety.org ou visitez le Site Web de la société britannique Gustav Mahler.

Vous pourrez découvrir cette symphonie épique par vous-même en mars à Sheffield lorsque plus de 300 musiciens locaux s’uniront pour interpréter cette œuvre incroyable.

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