Interviewer Terri Walker | La maison que l’âme a construite

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La chanteuse britannique de R&B/soul Terri Walker parle de la soul britannique, de sa carrière à ce jour et de son dernier album.


Parlant à mille mots par minute, Terri Walker est une huée. La chanteuse britannique de R&B/soul est excitée, et pour cause : son dernier album MON HISTOIRE D’AMOUR bénéficie d’un accueil bienvenu parmi les créateurs de tendances musicales et, surtout, parmi les fans qui la suivent depuis ses premières incursions dans la musique.

Nous commençons notre conversation avec l’éducation de Walker. Née en Angleterre, Walker a passé son enfance en Allemagne, une expérience elle a décrit comme largement positif. Elle a été exposée par sa mère à la musique folk de Bob Dylan et Joni Mitchell, l’archétype de la musique soul venue des États-Unis, mais aussi la soul britannique de Mica Paris, Omar, Soul II Soul et Loose Ends. Cependant, Walker explique que, de son point de vue en Allemagne, elle avait tendance à confondre l’âme américaine et britannique. « Ce n’étaient que des artistes noirs qui faisaient de la musique. Ce n’était pas nécessairement « Oh, ces gars viennent du Royaume-Uni » », dit-elle, reconnaissant plus tard certaines des caractéristiques uniques de la soul britannique une fois qu’elle est revenue au Royaume-Uni pour l’internat.

Bien qu’elle ait reçu une formation classique, étudiant à la prestigieuse Académie des arts du théâtre Italia Conti, Walker était plus attirée par les styles vocaux pop / R&B des artistes féminines noires qu’elle entendait à la radio. Entendre le morceau de Phyllis Nelson « Move Closer » (qui a dominé les charts britanniques au printemps 1985) alors qu’elle était une fillette de cinq ans a été formateur. « Je pensais: » Qu’est-ce que c’est que ça? Oh mon Dieu, j’ai besoin que les gens ressentent ce que cela me fait ressentir. » Une fascination pour Whitney Houston a rapidement suivi. « À l’époque, j’ai toujours pensé que plus vous chantiez fort, meilleur vous étiez », dit-elle. « J’avais l’habitude de casser ma voix en sortant ces notes. J’ai réalisé que je n’étais pas ce genre de chanteur. Je suis plus jazzy. Un peu facile.

Après avoir prêté sa voix à plusieurs morceaux de garage, Walker a finalement signé avec Def Soul UK au début des années 2000. Elle a d’abord résisté à l’identification avec le label «soul singer». « Je ne suis pas seulement ‘l’âme.’ Je suis tout. Je suis ceci et je suis cela », se souvient Walker lors d’une conversation avec Natalie « the Floacist » Stewart du duo R&B Floetry. Cependant, elle a appris à se débarrasser de toute appréhension avec le label. « Être appelé un chanteur de soul est en fait le plus grand compliment car cela signifie que vous touchez l’âme des gens… Appelez-moi un chanteur de soul toute la journée! »

Son premier album Sans titre est sorti en 2003, engendrant les signatures de Terri Walker « Guess You Didn’t Love Me » (avec le rappeur Mos Def), « Ching Ching (Lovin’ You Still) » et le « Drawing Board » inspiré de Lauryn Hill. « Je l’ai appelé Sans titre parce que je ne savais pas qui j’étais… je ne savais pas ce que je faisais », admet Walker. Mais elle se souvient s’être toujours sentie soutenue par les artistes britanniques de la soul qui l’ont précédée. « J’ai été pris sous l’aile de chacune de ces personnes. C’est comme s’ils me protégeaient. Elle souligne son admiration particulière pour la façon dont Mica Paris et Beverley Knight ont navigué dans l’industrie, équilibrant leurs désirs d’autonomie tout en communiquant avec prudence et diplomatie pour éviter la colère du misogynoir de l’industrie. « Je pense qu’ils viennent d’un endroit où ils savent tous les deux comment se présenter », déclare Walker. « Il doit y avoir une sorte de changement de code. » En effet, Knight a précédemment parlé du changement de code requis comme une artiste noire risquant d’être qualifiée de « diva ».

Walker a sorti son deuxième album AIMER en 2005 et troisième album Je suis en 2006 – peu de temps avant qu’Amy Winehouse ne sorte son époque Retour au noir album. Alors que les artistes de la soul blanche et de la soul adjacente comme Winehouse, Adele et Duffy dominaient les charts, les médias parlaient d’une renaissance de la soul britannique, au grand dam des artistes noirs britanniques (soul) comme Estelle, Omar et Hill St Soul dont les contributions au genre avaient été minimisées. Walker partage les frustrations de ses pairs noirs britanniques mais explique qu’elle se sentait néanmoins défendue par Winehouse : « Amy avait l’habitude de venir (à mes concerts) et elle disait : ‘J’adore ton premier album’, et elle faisait des interviews, et elle disait, ‘pourquoi les gens ne parlent-ils pas de Terri Walker, Mica Paris et Omar ?’ »

Dans l’intervalle entre ses troisième et quatrième albums, Walker a entrepris une série de projets. Séjournant à New York pendant un certain temps, elle a travaillé avec Damon Dash et le producteur de hip-hop Ski Beatz ; elle a ensuite collaboré avec Salaam Remi sur un projet parallèle appelé Champagne Flutes ; et a sorti un album en 2013 dans le cadre de « Lady », un duo à tendance rétro-soul avec Nicole Wray. Walker a attendu 2015 pour sortir son quatrième album solo Intitulé – une déclaration de son inclusion et de son appartenance à l’industrie de la musique (écoutez le fougueux « Je te l’ai déjà dit« et en remuant »Mauvais garçon »). En 2019, elle sort l’EP Éclater.

Et maintenant, Walker est de retour avec MON HISTOIRE D’AMOUR. Produit par le duo mancunien Children of Zeus, l’album est marqué par ses grooves spacieux et méditatifs. « C’est tellement intime, comme si c’était entre toi et moi », dit-elle. Comparée au plus bel et plus brashier Walker que nous entendons dans ses versions précédentes, sa livraison ici est modérée. Elle me dit qu’elle a repoussé certains appels dans le studio pour libérer toute la puissance de sa voix. « Ce n’est pas où j’en suis en ce moment », dit-elle. « Je suis dans un espace vraiment calme. Je suis tellement à l’aise et je suis tellement en poche avec moi-même.

Du « I Remember » aux influences reggae, au pétillant sensuel « I Surrender » et au Womack & Womack-esque « You’re Not Coming Home », nous entendons Walker opter pour une confiance tranquille et une assurance sur la personnalité bruyante que nous ‘en suis venu à attendre. Walker se délecte de sa nouvelle quiétude. « J’ai réalisé en faisant cet album, j’ai grandi, j’ai 44 ans », remarque-t-elle. « Je ne ferai rien que je ne veuille pas faire. »

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