La production bâclée et négligente de Shaw ne rend pas justice à On The Razzle

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On The Razzle de Tom Stoppard au Shaw Festival (Photo gracieuseté du Shaw Festival)
Kristi Frank comme Christopher et Mike Nadajewski comme Weinberl dans On the Razzle (Shaw Festival, 2023) (Photo : Emily Cooper)

Shaw Festival 2023/ On the Razzle de Tom Stoppard, mis en scène par Craig Hall, Royal George Theatre, du 16 avril au 8 octobre. Des billets ici.

Parfois, les dramaturges veulent juste s’amuser, mais aussi, parfois, les productions les laissent tomber. C’est le cas de On the Razzle du Shaw Festival.

Contrairement aux autres pièces de Tom Stoppard qui regorgent d’activités intellectuelles, de réflexions philosophiques et de profondeurs souterraines, On the Razzle (1981) du dramaturge britannique n’est rien, plus ou moins, qu’une bonne farce à l’ancienne.

La provenance de On the Razzle est fascinante.

La première incarnation de l’intrigue fut la pièce en un acte, A Day Well Spent (1835), du dramaturge anglais John Oxenford. L’Autrichien Johann Nestroy a prolongé la farce dans une version intégrale avec son opus, Einen Jux will er sich machen (1842), qui se traduit approximativement par He Wants to Make a Joke.

Entrez l’Américain Thornton Wilder. Il a d’abord utilisé le matériau dans The Merchant of Yonkers (1938) qui était fidèle à l’original de Nestroy. Pour sa deuxième version, The Matchmaker (1955), Wilder a étendu le petit rôle de Dolly Gallagher Levi au personnage principal, ce qui, bien sûr, a conduit à la comédie musicale de Jerry Herman, Hello Dolly ! (1964).

Soyez averti, cependant. Bien que l’intrigue de base vous semble certainement familière, Dolly n’est pas un personnage de On the Razzle. Pour son inspiration, Stoppard est retourné à l’original Nestroy.

Sur le razzle signifie faire une virée, et lorsque le marchand de légumes de banlieue Herr Zangler (Ric Reid) part pour Vienne, son employé Weinberl (Mike Nadajewski) et l’apprenti Christopher (Kristi Frank), utilisent l’absence de leur patron comme excuse pour partir sur le razzle à Vienne eux-mêmes. Dans la capitale, les deux employés ne cessent de croiser Zangler, et doivent trouver divers moyens de s’enfuir.

Stoppard est sans doute le plus grand forgeron à écrire en anglais aujourd’hui, et bien que On the Razzle ne soit qu’une farce (ou Stoppard Lite, comme l’a habilement appelé un wag), l’éclat de la langue élève l’intrigue stupide à un plan stoppardien céleste. Entre ses mains, la pièce est un exercice surmené de gymnastique verbale vertigineuse.

Au milieu des coïncidences bizarres, des manigances burlesques, des identités erronées et des romances mal dirigées, les acteurs doivent négocier à travers un barrage de jeux de mots compliqués qui incluent des malapropismes, des doubles sens, des virelangues, des contrepèteries et des jeux de mots dignes de gémissements.

Hélas, c’est le langage même de Stoppard qui fait échouer la production de On the Razzle du réalisateur Craig Hall.

La farce doit fonctionner à une vitesse vertigineuse, mais en même temps, le public doit avoir le temps d’absorber ce qui se dit. C’est une ligne fine – pour maintenir un rythme féroce tout en maintenant une clarté de langage.

Alors que certains comme Reid et Nadajewski sont d’excellents farceurs, le reste de la distribution de 15 membres est à divers degrés de livraison, sans parler de jaillir une variété d’accents sans cohérence. Cet ensemble inégal, malheureusement, coule le navire, et assez tôt, la pièce cesse d’être drôle et devient laborieuse, voire ennuyeuse.

La designer chevronnée Christina Poddubiuk a réussi à entasser toutes sortes de décors sur scène, mais le look est encombré et les transitions de scène sont maladroites.

En d’autres termes, très peu dans les travaux de production bâclés et négligents du réalisateur Hall.

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Paula Citron
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