LE SCOOP | À vendre : l’impératrice Caterina Stradivari, un violon à l’histoire unique

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Le violon Empress Caterina d'Antonio Stradivari (Photos courtoisie de Tarisio Fine Instruments & Bows)
Le violon Empress Caterina d’Antonio Stradivari (Photos courtoisie de Tarisio Fine Instruments & Bows)

L’impératrice Caterina, un violon fabriqué par Antonio Stradivari en 1708 pendant sa soi-disant période dorée, sera mise aux enchères le 8 juin 2023. Tarisio Fine Instruments & Bows de New York mettra aux enchères le violon rare en ligne, avec une provenance qui peut être établie remontant à près de trois siècles.

Une provenance historique

Le violon a une longue histoire, parfois anecdotique, qui traverse une période mouvementée de l’histoire russe, et croise nombre de personnages plus grands que nature.

Le violon apparaît pour la première fois dans les archives officielles en 1898 en tant que propriété de WE Hill & Sons. Alfred Hill visita la Russie en 1898 et catalogua les collections de Prince Youssapoff. Youssapoff, alias Felix Felixovich Yusupov, est célèbre pour avoir été l’un des assassins de Raspoutine, ainsi que pour avoir épousé la nièce du tsar Nicolas II, la princesse Irina Alexandrovna.

Il était également extrêmement riche et possédait une énorme collection d’instruments. Parmi eux, Hill a été documenté comme ayant « rapporté des renseignements concernant l’existence de 16 autres instruments qui nous étaient inconnus auparavant ». L’impératrice Caterina de 1708 était l’un des 16 violons non enregistrés auparavant; Hill a acheté l’instrument pour l’entreprise et l’a ramené avec une histoire.

Un voyage à travers l’histoire russe

Selon le récit de Hill dans les archives de la société, l’instrument était passé entre les mains de l’ambassadeur de Russie à Venise, qui l’avait acheté pour Impératrice Elisabeth Petrovna. L’impératrice Petrovna, qui a gouverné la Russie de 1741 jusqu’à sa mort en 1762, était très aimée, en partie pour son refus d’exécuter une seule personne pendant son règne.

Après sa mort, le violon a été transmis à Catherine la Grande, qui lui a succédé comme impératrice. Catherine II a soutenu les arts et les idéaux occidentaux. Adrien Moïsevitch Gribovsky a servi comme secrétaire du Cabinet au cours de la dernière année du règne de Catherine, un homme qui était connu comme écrivain littéraire ainsi que fonctionnaire. Il était aussi un amateur de musique avec son propre orchestre. Il jouait souvent du Stradivarius lui-même.

Il s’est avéré que Gribovsky aimait aussi le jeu et n’avait pas peur d’utiliser des fonds publics pour financer son passe-temps. Après la mort de Catherine II, il a été renvoyé en disgrâce. A sa mort en 1834, l’instrument revient à son gendre, Vasily Iakovlevitch Gubertioù il passe dans l’obscurité pendant un certain temps avant de se retrouver avec le prince Youssapoff à la fin du 19ème siècle.

De la royauté russe aux musiciens en passant par les collectionneurs

Une fois de retour à Londres, la société Hill vendit l’instrument le 16 février 1899, vendu 650 £ à Mme Marie Douglas Stothert, violoniste français. Elle a été notée comme une joueuse virtuose – avec un riche ingénieur pour mari. Stothert a échangé le Caterina à Hills 12 ans plus tard contre le Stradivari « Dolphin » de 1714. Hills l’a revendu quelques mois plus tard au violoniste français Henri Belville.

Après que quelques collectionneurs supplémentaires l’aient achetée et vendue, elle s’est retrouvée en 1982 entre les mains d’un industriel germano-italien Giorgio Feige. C’est sa succession qui vend maintenant le violon aux enchères.

La période dorée de Stradivari

L’instrument vient de la période dorée de Stradivari, généralement reconnue comme s’étendant de 1700 à 1720. À ce stade, il s’est détourné de la période du modèle long et a produit des instruments de taille plus standard.

Il a eu suffisamment de succès pour acquérir des matériaux haut de gamme tels que l’épicéa alpin, qui est souvent reconnu pour sa croissance particulièrement dense dans des conditions difficiles. Il avait perfectionné et amélioré ses techniques au fil des ans par essais et erreurs. L’utilisation unique par Stradivari de divers bois et vernis est encore aujourd’hui étudié par des scientifiques à la recherche d’indices sur son génie.

De minuscules échantillons de l’Empress Caterina, fabriqués en érable et en épicéa, ont été prélevés et analysés, y compris des références croisées avec d’autres instruments connus de la région et de l’époque, avec plusieurs correspondances significatives. Le violon est signalé comme étant en excellent état de jeu, avec des pièces principales d’origine et l’étiquette d’origine.

C’est la première fois qu’un instrument de la période dorée est mis en vente depuis environ 15 ans, et l’achat comprend plusieurs certificats de provenance.

Aucune estimation officielle n’a été annoncée, mais Tarisio a la réputation d’avoir acquis le gros prix pour Stradivari, y compris le record de Stradivari de 15,9 millions de dollars US pour la vente en 2011 du violon Lady Blunt.

Les enchères en ligne commencent le 8 juin.

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