LEBRECHT A L’ECOUTE | Les dernières œuvres chorales de Kaija Saariaho pourraient être le chef-d’œuvre de l’ère COVID

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Kaija Saariaho (Photo: Andrew Campbell)
Kaija Saariaho (Photo: Andrew Campbell)

Kaija Saariaho : Reconnaissance (Bis)

★★★★☆

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Deux semaines après la mort de la compositrice, un album est sorti en urgence de sa musique chorale méconnue, dont certaines sont aussi captivantes que toutes celles que vous entendrez tout l’été. Saariaho est célèbre principalement pour ses opéras austères et ses textures orchestrales complexes. Elle admet dans les notes de l’album une inclination de toute une vie à écrire pour les chœurs et, dans cette collection intrigante, elle le fait à sa manière inimitable.

Finlandaise d’origine mais jamais intimidée par l’ombre de Sibelius, Saariaho a étudié avec l’avant-garde européenne et a trouvé sa voix en bricolant les premiers ordinateurs dans le laboratoire Ircam de Pierre Boulez à Paris. Son morceau d’ouverture, Nuits, adieux, utilise l’électronique live dont Boulez a été le pionnier à Répons, sans les intégrer pleinement dans son cas. Ce que Saariaho crée est un paysage sonore personnel de cris, de respirations lourdes, de jeux d’amour, d’acoustique d’église, de plinks et de plods, exprimés par seulement quatre chanteurs et de l’électronique en direct. C’est tout autre chose – et, si l’électronique vous dérange, il y a une version nue alternative dans cette collection pour quatre chanteurs et choeur complet.

Dans quatre premiers enregistrements chantés par le Chœur de chambre d’Helsinki et leur directeur Nils Schweckendiek, il y a une fixation typique de Saariaho avec le texte, quoique sous une forme fragmentaire, des phrases en français, anglais, latin et allemand ponctuant le paysage sonore, rappelant parfois Messiaen et Ligeti . La chanson titre proclame une ambiguïté voulue. En anglais, « reconnaissance » signifie une manœuvre militaire pour surveiller le territoire ennemi. En français, cela implique une redécouverte de quelque chose, généralement soi-même.

Il y a une introspection magique dans cette pièce, comme si elle englobait toute la vie du compositeur et tous ses centres d’intérêt, des madrigaux médiévaux à l’exploration spatiale. Les percussions et la contrebasse ajoutent des dimensions de malheur et de perturbation. La plus récente de ses œuvres chorales peut être aussi proche d’un chef-d’œuvre que tout ce qui a été écrit pendant COVID.

« Telle a été notre dernière révolution », conclut-il. Mais rien ne finit jamais et la musique de Saariaho durera longtemps.

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