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Ma première chef de chœur Mary-Jane Puiu (née le 8 mars 1950) est décédée le 16 mai 2023 à l’âge de 73 ans. Selon le ténor Eduardo Aparicio, « malgré une longue maladie dévastatrice, elle a héroïquement réussi à continuer à diriger chœur jusqu’à la dernière minute de sa vie.

Nous rendons hommage à Puiu en republiant un profil/interview que j’ai réalisé d’elle dans La Scena Musicale en 2010 pour ses 60 ans.

Selon le Facebook de la McGill Choral Society pagevoici les détails de la prestation du 12 juin 2023 :

Un service orthodoxe pour les amis proches et la famille aura lieu le 12 juin à 10h00, à l’église orthodoxe Saint George – 575, rue Jean-Talon Est, Montréal


Une commémoration de la vie de Mary-Jane suivra à 12h30 à l’Église Saint Enfant Jésus – 5039, rue Saint-Dominique, Montréal.

L’inhumation aura lieu au Cimetière du Mont Royal à 14h30 – 1297 chemin Forêt, Outremont

Partagez vos souvenirs de Mary-Jane Puiu dans les commentaires ou par mail à (e-mail protégé).

Vidéo: https://www.facebook.com/543871101/videos/g.2246889832/1398240654299374


Mary Jane Puiu : grande voix, grand cœur

par Wah Keung Chan / 1 novembre 2010

Il faut une personne spéciale pour diriger 220 chanteurs amateurs, dont beaucoup n’ont jamais chanté auparavant et ne savent pas lire la musique, et les transformer en 10 semaines en une chorale réactive qui présente deux concerts de qualité chaque année. Cette motivation unique en son genre est la chef roumano-canadienne Mary-Jane Puiu, qui a dirigé le club étudiant sans audition McGill Choral Society au cours des 30 dernières années.

Avec une voix autoritaire et des seaux de charisme, Puiu attire un enthousiasme inébranlable. Les 220 personnes présentes à la répétition ne savent pas que l’imposante voix parlée et chantée de Puiu est une aberration, une sur un million. « La musique faisait partie de moi depuis l’âge de cinq ans, quand j’ai commencé à chanter dans la chorale de l’église avec ma mère », a déclaré Puiu, 60 ans, qui a appris l’accordéon à un jeune âge. « Mon père était violoniste et nous jouions ensemble, mais chaque fois que je faisais une erreur, il me frappait avec son archet, et cela me faisait détester la musique. »

En neuvième année, Puiu a été motivée par l’enseignante de Rosemount High, Helen Hall, pour étudier la musique et a même dirigé la chorale de filles sous sa supervision. C’est alors qu’elle a découvert qu’elle avait une voix, un rare contralto. À l’âge de 15 ans, le professeur de chant respecté de McGill, Bernard Diamond, a senti qu’elle deviendrait la prochaine Maureen Forrester et, à 16 ans, elle a été acceptée à McGill pour étudier le chant. Elle a également été engagée pour diriger la chorale de l’Église orthodoxe libanaise, poste qu’elle occupe toujours. Mais après un an en musique à McGill, elle a démissionné. « Je ne voulais tout simplement pas devenir chanteur d’opéra ou soliste. »

« L’année suivante, je suis allé travailler et j’ai gardé le secret pour mes parents », a déclaré Puiu, ce qui signifiait utiliser sa personnalité extravertie dans les relations publiques et vendre de la publicité. À 24 ans, cependant, sur un pari avec l’un de ses meilleurs amis (il a parié 100 $ qu’elle ne retournerait jamais à l’école), Puiu est retournée à McGill pour un diplôme en éducation musicale. Lors de sa première journée de cours, Puiu a rencontré Wayne Riddell, le chef de chœur le plus renommé au Canada, le fondateur des célèbres Tudor Singers, qui serait son professeur dans deux cours. « Riddell a crié: » Qui est cette voix? « , Se souvient Puiu en riant. Il est devenu son mentor et l’a également embauchée pour chanter dans ses chorales. Elle est devenue choriste professionnelle rémunérée à St. Andrew and St. Paul et à l’Orchestre symphonique de Montréal, et comme figurante pour les Tudor Singers et la CBC alors qu’elle était encore étudiante. Soudainement, Puiu était de retour au cœur de la musique et adorait ça.

Après avoir obtenu son diplôme, Puiu a travaillé cinq ans à l’Hôpital Douglas, ce qui était « très difficile ». Elle a ensuite rejoint Iwan Edwards à l’école FACE en tant que spécialiste de la musique chorale, poste qu’elle a occupé pendant 21 ans.

Il y a quelque chose dans la musique chorale qui se connecte avec Puiu. La direction est devenue l’aboutissement de tous ses talents. « Mon plus grand amour et ma plus grande passion sont de travailler avec les gens et de travailler avec des chorales », a-t-elle expliqué. Les répétitions sont ses performances. « Quand je donne un concert, je n’entends pas vraiment les applaudissements », dit-elle.

Le moment décisif pour Puiu est survenu en 1980, lorsque Suzanne Byrnes, alors présidente de l’Association de musique de McGill, a demandé à Puiu de relancer la McGill Choral Society. Un club étudiant dynamique dans les années 1950 et 1960, lorsqu’il était dirigé par le professeur de McGill Gifford Mitchell, il avait fermé ses portes peu de temps après la retraite de Mitchell, en 1969. Puiu, qui commençait alors une maîtrise, accepta mais demanda l’aide de son amie, chef d’orchestre Marilyn Brain. En un an, Puiu est devenu le seul chef d’orchestre.

La chorale a commencé avec 34 membres, mais cela a rapidement changé, en partie grâce à un bon marketing, mais surtout grâce au bouche-à-oreille sur l’expérience Puiu. Une répétition avec Mary-Jane Puiu est à la fois du charisme, du divertissement, de l’apprentissage et surtout de la grande musique. « Mes enfants FACE avaient l’habitude de dire que je suis strict, je leur crie dessus, mais nous faisons de la musique merveilleuse », a déclaré Puiu. C’est sa capacité à tirer le meilleur parti des gens qui aiment chanter, qui fait revenir les membres (y compris le personnel de McGill et la communauté en général). « Je leur dis : ‘Quand vous chantez une phrase musicale, c’est comme faire l’amour' », a déclaré Puiu. Et certains des anciens membres du MCS, comme le ténor Michiel Schrey, ont poursuivi des carrières réussies dans l’opéra ou l’activisme musical.

Au moment où je me suis joint en septembre 1985, le chœur était déjà passé à 70, mais il exécutait encore diverses chansons chorales dans des salles exiguës telles que l’église populaire de 280 places sur la rue Sherbrooke. En un an, cela a changé lorsque Puiu a commencé à programmer une œuvre classique majeure dans la première moitié du concert. Pendant mes six années dans la chorale, nous avons interprété Haendel Messiede Mozart Requiemde Schubert messe en utde Vivaldi Gloriade Rutter Gloria et celui de Haydn Messe de Nelson.

La seconde moitié comprendrait des medleys de comédies musicales de Broadway. « Je pensais qu’il était important que les étudiants apprennent la musique classique, mais je pensais aussi que la musique pop se connecterait mieux avec les amis et la famille des étudiants, dont beaucoup ne comprennent pas la musique classique », a déclaré Puiu. Cette formule peu orthodoxe a fonctionné, car les salles se sont agrandies, remplissant toujours la maison. Au moment où je suis parti, la chorale comptait 180 membres. Aujourd’hui, le concert de Noël du groupe à la fin novembre présente toujours une œuvre classique majeure suivie d’un chant de Noël, tandis que le concert de printemps a une seconde moitié de Broadway.

Il y a sept ans, Puiu a reçu un diagnostic de lymphœdème, une maladie débilitante incurable dont elle souffrait depuis plus de 15 ans. Pour un bourreau de travail et une personne « sociable », arrêter de travailler et partir en invalidité a signifié être isolé ; elle a également dû abandonner la chorale des jeunes Cantare (qui s’est repliée sans elle), ne laissant que quelques heures pour diriger la McGill Choral Society et sa chorale d’église. Elle a déclaré: «La musique est ma vie. J’ai mal 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, mais pendant deux heures par semaine le mercredi soir, je n’ai plus mal. Pourtant, aujourd’hui encore, elle ne regrette rien. « J’ai réalisé très jeune que j’avais le talent d’être une autre Maureen Forrester, mais ce n’était pas ce que je voulais. J’ai réalisé que j’avais un cadeau à offrir, c’est-à-dire faire de la musique avec les gens et partager l’amour que j’ai pour la musique. Aujourd’hui âgé de 60 ans, Puiu se tourne vers cinq autres années pour partager ce cadeau avant de prendre sa retraite.


» Concert d’automne de la McGill Choral Society, 21 novembre 2010, Messe en ré de Dvorak, Mary-Jane Puiu, direction. www.mcgillchoral.ca
» Le concert du printemps 2011 du MCS mettra en vedette Brahms Requiem. Les anciens membres sont invités à participer.

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