N’est-ce pas trop fier (Critique) – La maison que l’âme a construite

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Les membres exceptionnels de la distribution font de leur mieux avec un livre guindé sur l’un des plus grands groupes de musique


Le public achètera-t-il des billets pour N’est pas trop fierà propos du légendaire groupe Motown, The Temptations – vous vous attendez à une narration de haut calibre ? Peut-être pas. Ces comédies musicales biographiques et juke-box contournent souvent une écriture terne, mais séduisent le public en faisant sortir les chansons du parc. Les exemples de ces dernières années sont innombrables : Tina : la comédie musicale de Tina Turner, La fille des dériveurs, Lève-toi debout !

Mais, par rapport à ce qui précède, N’est pas trop fier se sent un niveau plus faible dans la façon dont il passe immédiatement par défaut à une exposition sourde. Sifiso Mazibuko jouant Otis Williams – le seul membre fondateur survivant du groupe et co-producteur exécutif de l’émission – s’interrompt souvent de la chanson pour marcher au centre de la scène et mélanger le récit.

Le livre de Dominique Morisseau fonctionne comme une sorte de page Wikipédia tronquée, couvrant les étapes clés de la trajectoire du groupe, ses différentes formations et la mort de ses membres. Les plaisanteries ringardes remplissent souvent l’espace vide entre les chansons et les changements de scène. La famille élargie Motown fait également une apparition, avec des représentations peu convaincantes de Berry Gordy, Diana Ross et Smokey Robinson. Au crédit de Morisseau, il y a de véritables moments d’obscurité, de profondeur et d’émotion, y compris la relation abusive de David Ruffin avec Tammi Terrell et l’éloignement de Williams et la perte éventuelle de son fils – mais ceux-ci sont éphémères.

LR Tosh Wanogho-Maud, Mitchell Zhangazha, Sifiso Mazibuko, Cameron Bernard Jones, Kyle Cox.  Crédit photo : Johan Persson
LR Tosh Wanogho-Maud, Mitchell Zhangazha, Sifiso Mazibuko, Cameron Bernard Jones, Kyle Cox. Crédit photo : Johan Persson

Dieu merci pour le casting principal. Suite à son merveilleux virage La fille des dériveurs, Tosh Wanogho-Maud est peut-être l’une des triples menaces les plus talentueuses du moment, débordant de puissance de star en tant que David Ruffin à la voix granuleuse et remplissant une scène par ailleurs clairsemée. Posi Morakinyo fléchit également un muscle vocal impressionnant en tant que Dennis Edwards. La révélation de la production est Mitchell Zhangazha qui canalise sans effort la voix de ténor et de fausset d’Eddie Kendricks. Pendant ce temps, Mazibuko a du mal à faire grand cas de Williams, alourdi par une écriture plate et hagiographique.

Les spectateurs désireux d’entendre les chansons de leurs Temps préférées livrées avec aplomb quitteront probablement le théâtre Prince Edward heureux. « My Girl », « Get Ready » et la chanson titre sont tous un régal. Pourtant, je pense que malgré tout l’excellent travail de la distribution et du groupe formidable, les performances n’atteignent souvent pas le point d’ébullition car les chansons sont coupées, interrompues et mal déployées.

En effet, les défis de travailler une partition existante dans un nouveau livre sont évidents ici. Lorsqu’elles ne sont pas interprétées en style «concert» directement devant le public, les chansons sont parfois choisies pour une résonance lyrique ou émotionnelle ténue, parfois avec des résultats qui font sourciller. Par exemple, la nouvelle de l’assassinat de Martin Luther King Jr déclenche une représentation de « I Wish It Would Rain », bien que les paroles parlent carrément et sans ambiguïté d’une relation amoureuse (« Soleil, ciel bleu, s’il vous plaît, partez / Ma fille en a trouvé une autre et est partie. ») C’est une occasion manquée de mieux utiliser le matériel psychédélique et socialement engagé des Temptations pour commenter le paysage politique fébrile des années 1960 à Detroit et le mouvement des droits civiques.

LR Kyle Cox, Sifiso Mazibuko, Posi Morayinko, Mitchell Zhangazha, Cameron Bernard Jones.  Crédit photo : Johan Persson
LR Kyle Cox, Sifiso Mazibuko, Posi Morayinko, Mitchell Zhangazha, Cameron Bernard Jones. Crédit photo : Johan Persson

Il y a d’autres bizarreries dans la partition. Deux moments dramatiques sont ponctués de chansons qui, bien que reprises par le groupe, pourraient difficilement être considérées comme des incontournables de Temptations : « If You Don’t Know Me By Now » de Harold Melvin & the Blue Notes et « What Becomes of the Broken » de Jimmy Ruffin. -Coeur. Nous n’entendons malheureusement rien du matériel solo des membres de Temptations, malgré une grande attention portée à leurs départs du groupe.

En son coeur, N’est pas trop fier est un véhicule pour livrer la nostalgie du public. La démonstration la plus claire de l’écriture sans inspiration est lorsque Mazibuko en tant que Williams doit explicitement dire au public à quel point les Temptations sont emblématiques. Il est difficile d’être en désaccord avec cette conclusion; le problème est de savoir comment nous y parvenons.



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