Orff et Eisler, partie II, 2023

Cette semaine en musique classique : 17 juillet 2023. Hanns Eisler et Carl Orff, partie II. Nous poursuivrons avec le récit de la vie de deux compositeurs allemands, tous deux talentueux, nés vers le Hanns Eisler, de Ronald Paris, 1987même époque, mais dont la vie a pris des tournures très différentes à l’époque nazie. Carl Orff est devenu l’un des compositeurs préférés de l’establishment nazi; son Carmina Burana (1937) et Catulli Carmine (fini en 1943) ont été exécutés à travers l’Allemagne. Hanns Eislerd’autre part, l’avait beaucoup plus difficile. En 1933, sa musique est interdite (tout comme les œuvres de son ami Bertolt Brecht). Tous deux ont émigré la même année ; Brecht s’est installé au Danemark, tandis qu’Eisler est devenu nomade : il est allé aux États-Unis pour une tournée de discours, puis à Vienne, en France, à Moscou, au Mexique et au Danemark. Dans certains de ces endroits, il a travaillé sur des musiques de films; tandis qu’au Danemark, il a collaboré avec Brecht, écrivant de la musique pour l’une de ses pièces. Il a visité l’Espagne pendant la guerre civile où il est allé au front. Lors d’un de ses séjours ultérieurs aux États-Unis, il enseigne la composition à la New School for Social Research de New York. En 1940, il reçoit une bourse de la Fondation Rockefeller et s’installe à New York, puis deux ans plus tard dans le sud de la Californie où se trouve déjà une importante communauté d’émigrés allemands. Brecht s’y installa également (en 1941), et à nouveau Eisler le rejoignit pour écrire de la musique pour Galilée et autres pièces de théâtre. Il a également collaboré avec le philosophe et musicologue Theodor Adorno, l’un des nombreux émigrés allemands vivant à « Weimar sur le Pacifique », sur un livre sur la musique dans les films. Et Eisler n’écrivait pas seulement, il composait aussi de la musique pour des films, et beaucoup d’entre eux, gagnant ainsi décemment sa vie.

Tout a pris fin lorsque Eisler, Brecht et plusieurs autres personnalités d’Hollywood ont été traduits devant le Comité du Congrès sur les activités anti-américaines. Il a été accusé, entre autres, d’être le frère d’un « espion communiste » Gerhart Eisler, et a été étiqueté « le Karl Marx de la musique » (son frère Gerhart était très probablement un espion car pendant de nombreuses années il a travaillé pour le Komintern en tant que une liaison – non pas que cela excuse en quelque sorte les actions du HUAC). Le cas d’Eisler est devenu une cause internationale célèbre et de nombreux artistes sont venus à sa défense, dont Charlie Chaplin, Thomas Mann, Albert Einstein, Pablo Picasso et Henri Matisse. Eisler a été expulsé des États-Unis en 1948. Il est retourné à Vienne mais peu de temps après, il a déménagé à Berlin-Est, alors capitale de la République démocratique allemande. Il y écrivit une chanson qui devint l’hymne national de la RDA. Il devient professeur à la Hochschule für Musik de Berlin et membre de l’Académie des Arts. Et alors qu’il était fêté et vivait dans un « paradis des travailleurs » conforme à ses convictions politiques doctrinaires, la réalité de la RDA n’était pas facile, même pour lui. En 1953, il décida d’écrire un opéra sur Faustus, mais le livret fut critiqué comme « formaliste » – ce fut la dernière tentative d’Eisler d’écrire un opéra. Un grand point positif était que son bon ami Brecht vivait également à Berlin, et ils ont continué à collaborer sur plusieurs de ses pièces (le frère d’Eisler, Gerhart, était également là : il s’est échappé des États-Unis en 1948, a déménagé en Allemagne de l’Est et est devenu cadre supérieur. dans le Parti socialiste unifié au pouvoir). Mais en 1956, Brecht est mort et cela a marqué Eisler pour le reste de sa vie. Il a continué à composer, principalement des chansons mais aussi ce qu’il appelait Angewandte Musik (musique appliquée) » musique de films et de pièces de théâtre. Eisler est mort à Berlin-Est en 1962.

Nous terminerons notre histoire et écouterons de la musique d’Orff et Eisner la semaine prochaine.



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