Quand Brian May a entendu Eddie Van Halen pour la première fois : « Whoa, qu’est-ce que c’est ? »

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Pendant deux jours en avril 1983, Brian May a finalement pu voir par lui-même à quel point Eddie Van Halen joué de la guitare.

Le Reine le guitariste a enrôlé le prodige à six cordes pour faire partie d’un collectif de stars qui comprenait également REO Speedwagon le batteur Alan Gratzer, ainsi que le bassiste Phil Chen (Rod Stewart), que May avait rencontré à Queen’s Jean Diacre. Le claviériste Fred Mandel, qui avait joué avec Queen lors de leurs tournées pendant Espace chaud et Les travauxa complété la gamme.

Flotte stellaire, la série japonaise de science-fiction, a été le catalyseur qui a réuni le groupe. Le programme avait été une présence régulière le samedi matin au début des années 80, quelque chose que May regardait chaque semaine avec son fils de quatre ans, Jimmy. Il a eu l’idée de réunir quelques-uns de ses amis pour enregistrer une version de Star Fleet chanson du thème.

Ils se sont réunis à la Record Plant pour deux jours de jam avec aucun projet de sortie des enregistrements et tout le monde est rapidement revenu à sa routine quotidienne normale. May, comme Van Halen s’en souviendra plus tard, a écouté et a contacté le guitariste, lui demandant ce qu’il pensait de la sortie du matériel. « J’ai dit: » Envoyez-moi une cassette et laissez-moi l’entendre d’abord « , parce que je ne me souvenais pas comment ça s’était passé », Van Halen est cité dans les notes d’accompagnement. « Il l’a fait et j’ai dit: » Bien sûr, qu’est-ce que c’est? Ça pue le plaisir. Brian est bon. Il a un son brun.

Dans le récit de mai, chaque note jouée par les musiciens a maintenant été rassemblée dans une nouvelle version expansive, The Coffret Brian May + Friends Star Fleet Sessions, qui présente une richesse de matériel en dehors des prises de session brutes, y compris des interviews radio vintage, des morceaux en direct, ainsi que des versions fraîchement mixées de l’EP original à trois pistes.

Lors d’une conversation avec UCR, May a partagé ses souvenirs des sessions.

Quelle a été l’expérience pour vous personnellement, en revenant à ces bandes ?
C’était une grande chose émotionnelle. J’étais préparé, mais en fait, la réalité a changé ma vie, je dois le dire. … Rien qu’en l’écoutant, j’avais l’impression d’être de retour dans la pièce avec ces gars. C’était juste un moment incroyable, quelque chose qui ne pourrait jamais se répéter et ne l’a jamais été. Je suis devenu très joyeux, parce que l’adrénaline est revenue. Mais aussi, il y avait bien sûr de la tristesse, car Edward n’est plus là et Phil n’est plus là. Même si nous le voulions, il n’y aurait aucun moyen de nous remettre ensemble et de ressentir à nouveau ce genre de sentiment. Mais la meilleure chose (sur la réalisation de ce projet) était que je suis ici pour le sauver. Je suis ici pour sortir toutes ces choses du passé trouble, les dépoussiérer et les rendre toutes superbement nouvelles et les diffuser afin qu’elles soient immortalisées pour toujours.

Comment avez-vous décidé de faire de nouveaux mixages pour les morceaux originaux de l’EP ?
Je n’ai jamais aimé la façon dont nous l’avons mélangé en premier lieu. Cela a été fait à la va-vite. Je pense que dans un signe des temps, nous avons trop traité certaines choses. Il y avait trop de trucs sur la caisse claire, ce qui m’a toujours agacé. Cela efface beaucoup de subtilités. Je voulais le démonter et le faire sonner beaucoup plus comme quand nous étions assis en studio à le faire. Il y a un peu d’égalisation pour optimiser le son, il y a un peu d’effets, pour vous donner un effet spatial. Mais fondamentalement, c’est beaucoup plus proche de ce que c’était à ce moment-là en 1983. Il n’y a rien sur le chemin, il n’y a pas de flou.

On peut imaginer que les choses auraient pu devenir compétitives entre vous et Eddie, mais vous n’entendez pas du tout cela dans ces enregistrements.
Je dirais qu’il n’y avait pas d’élément concurrentiel. Il y avait tellement de joie à l’écouter. Il a toujours été très élogieux avec moi. Il disait toujours : « Écoute, une grande partie de ce que je fais vient de toi. Il m’a dit que Van Halen jouait des chansons de Queen quand ils apprenaient leur métier. Je pense qu’il y a un morceau sur Internet d’eux jouant « Maintenant je suis ici.” J’étais juste rempli de joie en l’écoutant. Bien sûr, je ne pourrais jamais jouer comme ça. Il n’y a aucun moyen sur terre. Si j’étudiais la guitare pendant cent ans, je ne serais jamais capable de jouer comme Edward jouait. Donc ça ne me vient même pas à l’esprit.

Ce qui me vient à l’esprit, c’est quelle joie. … Je deviens une sorte de fan qui peut interagir et regarder ce gars dans les yeux pendant qu’il fait son truc. Nous pouvons échanger des coups de langue et nous pouvons échanger des idées. Quelle opportunité incroyable. … Il ne se sent pas compétitif, il se sent juste bien.

Écoutez ‘Star Fleet’ de Brian May + Friends

Je sais que Sabbat noir et Tony Iommi joué un rôle dans la façon dont vous avez rencontré Eddie.
J’ai rencontré Edward à un spectacle de Black Sabbath. Je pense que c’était à Munich au Circus Krone. Van Halen soutenait, donc je suis arrivé tôt. Je ne savais pas qui ils étaient — je n’en avais aucune idée — mais j’aime voir des groupes de première partie, parce qu’on ne sait jamais ce qu’on va voir. Je me suis assis là avec ma mâchoire sur le sol en pensant: « Whoa, qu’est-ce que c’est? D’où viennent ces gars ? J’étais déjà fasciné par Edward. Tony m’a ensuite présenté les coulisses d’Ed et nous avons pris quelques photos, que je chéris. Mais Tony et moi nous sommes regardés, au point de dire: « D’où vient cet enfant? » (des rires) Vous savez, comment est-ce arrivé? Encore une fois, ce n’était en aucun cas un sentiment de compétition, mais juste une véritable excitation, de voir quelque chose de nouveau et plein de joie. Et bien sûr, Tony est l’un de mes meilleurs amis dans le métier, il l’a toujours été. Nous allons très loin et nous parlons souvent d’Ed et du beau mec qu’il était.

Comment vous êtes-vous lié avec Tony à l’origine?
C’est difficile à dire, vraiment. J’ai entendu parler de Tony pour la première fois par une petite amie à moi, qui avait l’habitude de venir à nos concerts. C’est très, très tôt et tout ce que je joue, je pense que je sais ce que je fais. Elle avait l’habitude de venir aux concerts et de dire : « Tu n’es rien comparé à Black Sabbath. Vous aurez envie d’entendre Tony Iommi jouer. Je disais « Oh, pour l’amour de Dieu, il ne peut pas être si génial ! » (Rires) Mais ensuite j’ai entendu le premier album de Black Sabbath et j’ai pensé: « Oh, en fait, c’est génial! » Après ça, je pense que je suis allé voir un spectacle de Black Sabbath, mais je ne me souviens plus où c’était. J’ai été invité dans les coulisses et nous nous sommes immédiatement entendus.

Comme vous l’avez mentionné plus tôt, vous saviez que vous ne pouviez pas jouer comme Eddie le faisait. Mais y avait-il des choses qu’il faisait que vous avez essayé de comprendre ?
Aucun. Je ne pense pas que j’ai fait. Parce que j’ai ma propre façon de faire les choses. On a un peu parlé de ce que j’ai fait sur « Il est tard.” Parce que j’ai en quelque sorte fait un embryon de tapotement sur (cette chanson) de très nombreuses années auparavant. Mais j’ai eu cette idée d’un type au Texas et j’aimerais savoir qui il était. Je l’ai vu jouer dans un bar et il faisait ce truc, en pliant une ficelle puis en tapant dessus avec son doigt, sa main droite. (May imite le son.) Cela ressemblait à une sorte de yodel. J’étais étonné et je me suis dit : « Je vais le faire.

Je suis allé vers lui après ça, on était dans le bar et j’ai dit : « Je vais te voler ça, je te le dis. (des rires) Je ne l’ai plus jamais croisé. J’aimerais savoir qui il était ou quel était son groupe. C’est parti. Mais Ed et moi en avons parlé un peu, parce qu’il voulait savoir d’où ça venait. Il a dit : « Je t’ai vu faire ça » et tout. Mais bien sûr, Ed, je m’amusais sur une petite chose et puis je suis passé à autre chose. Ed a saisi des façons supplémentaires de jouer de la guitare comme ça. Il l’a joué comme un clavier et il a emmené la guitare dans un endroit différent.

Il en a fait un instrument différent. C’est une chose colossale qu’il a faite. je le compare avec Jimi Hendrix, qui, je pense, a fait de la guitare quelque chose qu’elle n’avait jamais été auparavant. Même s’il y avait de grands guitaristes, Jimi Hendrix est arrivé et a fabriqué un nouvel instrument. Il n’y a pas moyen d’y échapper, et je pense qu’Ed a fait la même chose. Soudain, il y avait de nouvelles façons de jouer. Il était extraordinaire. C’est une belle, belle chose pour tous les temps.

Regardez Brian May parler de « Star Fleet »

Albums de Van Halen classés

Un classement de chaque album de Van Halen.





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