Ralph Lee, le créateur de Land Shark de « Saturday Night Live », est mort à 87 ans

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Ralph Lee, le célèbre marionnettiste et artiste de théâtre qui a conçu le personnage de Land Shark sur Saturday Night Liveest décédé à l’âge de 87 ans des suites d’une maladie de plusieurs mois.

Le Westbeth Artists Housing and Center for the Arts, où vivait Lee, a partagé la nouvelle dans un déclaration. « Ralph Lee, Westbeth Master Marionnettiste et fondateur de la Village Halloween Parade et de la Mettawee River Theatre Company, parmi de nombreuses autres réalisations, est décédé le 12 mai 2023 », a écrit l’organisation. « Il était une figure douce et bien-aimée d’une immense vision créative dans la communauté de Westbeth et dans le monde – qui est maintenant un endroit plus solitaire sans lui. Nos cœurs vont à sa (femme) Casey et à sa famille. »

Né en 1936, Lee a commencé à fabriquer des marionnettes pendant son enfance à Middlebury, dans le Vermont. Il a étudié le théâtre et la danse en Europe et a joué à Broadway et ailleurs à la fin des années 60 et au début des années 70. Lee a également commencé à fabriquer des masques, des accessoires et des marionnettes pour diverses productions pendant cette période, et en 1974, il a organisé la première parade d’Halloween de Greenwich Village. Il a dirigé le défilé jusqu’en 1985, le faisant passer d’un petit événement communautaire à l’une des principales attractions de New York, attirant environ 2 millions de spectateurs par an.

Lee a créé des masques pour plusieurs des principales compagnies de théâtre et de danse de New York, notamment le Metropolitan Opera, le New York City Opera et le New York Ballet. Il est également devenu directeur artistique de la Mettawee River Theatre Company en 1976, dirigeant chaque année des dizaines de productions dans le nord de l’État de New York et de la Nouvelle-Angleterre. Pourtant, Lee est peut-être mieux connu pour le Land Shark, qui a fait ses débuts le Saturday Night Live à l’automne 1975 en réponse à la Mâchoires-l’hystérie des requins provoquée par la nation par la tempête.

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Assemblé à la hâte à partir d’articles ménagers comme de la mousse, du tissu et du stratifié de caoutchouc, le Land Shark a fait ses débuts télévisés dans le sketch « Jaws II » le 8 novembre 1975. Exprimé par Chevy Chase, le soi-disant « le plus intelligent de tous les requins » se faisait passer pour un réparateur ou un vendeur à domicile, frappant à la porte des victimes et les attaquant lorsqu’elles baissaient leur garde. Chase a dépeint le requin terrestre une poignée de fois dans SNL‘s trois premières saisons et a parfois repris le rôle les années suivantes.

Le Land Shark était bien loin des marionnettes typiques et minutieusement conçues de Lee, mais en tant qu’icône culturelle durable, il a atteint son objectif. « Le sculpteur en moi veut être immortalisé dans son travail », a déclaré Lee Le New York Times en 1998. « Je pense que j’ai toujours eu envie de construire des choses pour l’éternité. »

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