Revue | Bravo! Vail excelle avec Yannick et ses Philadelphiens dans la musique de Tchaïkovski, Rachmaninov et Mozart

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Le Bravo! Festival de musique de Vail au Colorado a ouvert son 36e saison le 22 juin et dure jusqu’au 3 aoûtrd. Chacun des quatre orchestres invités propose une semaine de concerts à Vail en commençant cette année avec l’Académie de St. Martin in the Fields et en continuant avec l’Orchestre symphonique de Dallas, l’Orchestre de Philadelphie et le New York Philharmonic. J’étais à Vail dans le cadre d’un institut organisé par la Music Critics Association of North America (MCANA) et j’ai entendu trois concerts de l’Orchestre de Philadelphie, dirigé par Yannick Nézet-Séguin, ainsi que d’autres événements. Vail est un village alpin à couper le souffle (alerte à double sens! Plus à ce sujet plus tard), et la musique était glorieuse.

Le directeur artistique de Bravo! Vail est la pianiste Anne-Marie McDermott. Elle dirige le festival depuis 2011, et il est devenu de classe mondiale à tous égards. Je ne connais pas, par exemple, d’autre festival en Amérique du Nord ou en Europe qui incite les grands orchestres à consacrer une semaine entière à une saison, encore moins année après année. On peut difficilement imaginer le coût d’avoir autant de grands orchestres en résidence. Vail doit avoir certains des donateurs les plus généreux du monde.

Photo: Tom Cohen

C’est Anne-Marie qui rend tout cela possible. Quiconque passe du temps à Vail sait qu’elle dirige non seulement le spectacle, mais qu’elle est le spectacle la plupart du temps. Au festival de cette année, elle a déjà joué les concertos de Bach et de Beethoven avec l’Academy of St. Martin in the Fields, et elle jouera bientôt le concerto pour piano en ré mineur de Mozart avec le New York Philharmonic. Au cours de ma visite, elle a également donné une conférence-démonstration sur la Sonate pour piano n° 6 de Prokofiev. Avec une clarté remarquable, elle a décrit la construction de la pièce et a jeté les parties difficiles comme si elles n’étaient rien du tout. Dans quelques jours, avec les pianistes Anna Geniushene et Ilya Shmukler, ils interpréteront les neuf sonates pour piano de Prokofiev. Dans ses temps libres, Anne-Marie monte sur scène à presque tous les concerts pour présenter les artistes et la musique : une véritable dynamo, dynamisant tout ce qui se passe chez Bravo ! Vail.

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En parlant de dynamos, le chef d’orchestre Yannick Nézet-Séguin semble être partout à la fois – cet été se surpassant lui-même. Avant d’arriver à Vail, il a dirigé l’Orchestre philharmonique de Vienne lors de son concert annuel en plein air au château de Schönbrunn à Vienne et a dirigé le MET Orchestra lors d’une tournée européenne. Plus récemment, il a passé deux semaines à Baden-Baden en résidence avec le Chamber Orchestra of Europe. Cette année, Brahms était à l’honneur et ensemble, ils ont terminé les enregistrements des symphonies pour Deutsche Grammophon. Deux jours après avoir quitté Baden-Baden, il était à Vail avec l’Orchestre de Philadelphie pour diriger un programme qui comprenait le Concerto pour violon de Tchaïkovski avec Hilary Hahn et la Symphonie n° 3 de Florence Price.

Hilary et Yannick

Cela fait de nombreuses années que je n’ai pas entendu Hilary Hahn en concert. J’avais oublié quelle artiste stellaire elle est. A cette occasion, avec Yannick et un accompagnement tranchant comme un rasoir de l’Orchestre de Philadelphie, elle nous a donné une interprétation fraîche et passionnante du Tchaïkovski avec une belle sonorité, un phrasé réfléchi et une maîtrise technique. Ensemble, elle et Yannick ont ​​souvent jeté la prudence aux vents avec des virages en épingle à cheveux et des accélérations audacieuses.

Après l’entracte, Yannick poursuivit son plaidoyer pour Florence Price (1887-1953) dont la musique avait été presque oubliée jusqu’à ce qu’elle soit soudainement redécouverte il y a quelques années. Yannick and the Philadelphians a enregistré ses première et troisième symphonies (DG) et ses deux concertos pour violon (Decca). En 1933, la Symphonie n° 1 de Price est créée par Frederick Stock et le Chicago Symphony, la première œuvre symphonique d’une femme afro-américaine jamais interprétée par un grand orchestre américain. Sa Symphonie n° 3 date de 1940 et est une œuvre plus ambitieuse. Comme la Première Symphonie, elle s’inspire des spirituals afro-américains et de la musique de danse, mais est plus complexe dans son développement d’idées thématiques, tout en incorporant également des éléments de musique des Caraïbes. Dans l’ensemble, c’est une pièce substantielle et divertissante et Yannick et l’Orchestre de Philadelphie l’ont jouée avec une conviction totale, et le public comblé a semblé l’apprécier également.

Yannick et Rachmaninov

L’Orchestre de Philadelphie est depuis longtemps associé à la musique de Rachmaninov. En tant que pianiste soliste, Rachmaninov a enregistré tous ses concertos avec orchestre entre 1924 et 1941, ainsi que nombre de ses œuvres orchestrales. Ses Danses symphoniques ont été créées par l’Orchestre de Philadelphie (à qui l’œuvre est dédiée) en 1941, sous la direction d’Eugène Ormandy. Ces dernières années, Yannick et les Philadelphiens ont placé la musique de Rachmaninov au cœur de leur répertoire. Ils ont enregistré tous les concertos pour piano avec Daniil Trifonov (DG) et viennent de terminer l’enregistrement de la quasi-totalité de ses œuvres orchestrales (DG). La prochaine tournée européenne de l’orchestre comprendra plusieurs concerts entièrement Rachmaninov. En janvier dernier, Yuja Wang a joué les quatre concertos pour piano de Rachmaninov et la Rhapsodie sur un thème de Paganini lors d’un concert au Carnegie Hall avec Yannick et l’Orchestre de Philadelphie.

Photo: Tom Cohen

Au Bravo! Concert de Vail le 13 juillet, Yannick et les Philadelphiens ont interprété deux œuvres de Rachmaninov : les Danses symphoniques et le Concerto pour piano n° 2, avec Bruce Liu, lauréat du Concours Chopin 2021. Également au programme, la brève Fanfare Ritmico de Jennifer Higdon, une ouverture déchirante à dominante percussion. Les Danses symphoniques étaient la viande du concert, sûrement l’une des plus grandes œuvres du compositeur. Yannick et l’orchestre en ont fait la meilleure lecture que j’aie jamais entendue. Le premier mouvement contient l’une des plus belles mélodies qu’on puisse espérer entendre, et Yannick l’a façonnée avec une sensibilité extraordinaire. Le jeu des cordes de Philadelphie a rappelé les jours de gloire de Stokowski et d’Ormandy, atteignant des sommets à couper le souffle. Au fur et à mesure que l’œuvre se déroule, sa mélancolie l’emporte et la musique s’assombrit. Le chef d’orchestre et l’orchestre anticipaient parfaitement les changements d’humeur et rendaient la myriade de couleurs orchestrales avec un talent artistique impeccable.

Yannick et l’orchestre ont également été remarquables dans le Concerto pour piano n° 2. Bien que Bruce Liu ait joué les notes avec une précision impressionnante, son interprétation était rigide et impartiale. Son son semblait léger pour le morceau. Je me suis demandé s’il s’agissait vraiment de son répertoire, et s’il était peut-être plus à l’aise dans Chopin, ou s’il commençait simplement à connaître la pièce. Il est prévu pour deux autres représentations du concerto sous la direction de Yannick plus tard cet été et cet automne.

Le Requiem de Mozart à Vail

Vendredi soir, l’orchestre et son directeur musical ont fait leur dernière apparition à Bravo! Vail avec un programme mettant en vedette le Requiem de Mozart. Le Mozart a été précédé d’une nouvelle œuvre d’Anna Clyne, compositrice née en Écosse qui a passé l’essentiel de sa carrière aux États-Unis. La pièce s’appelle Ce moment et a été inspiré par les mots du défunt moine bouddhiste vietnamien Thich Nhat Hanh : « Ce moment est plein de merveilles. La pièce s’inspire des idées musicales du Requiem de Mozart, ce qui en fait peut-être une pièce d’accompagnement appropriée dans un programme mettant en vedette le Requiem. Bien que Clyne ait fait preuve d’une maîtrise considérable dans les travaux précédents, je n’ai pas tiré grand-chose de celui-ci. Les citations de Mozart auraient été pratiquement indétectables pour un public général et n’ont donc pas fait grand-chose pour relier la pièce au Requiem. De plus, la banalité de la citation qui a apparemment inspiré la pièce ne se prête guère à une expression significative en musique. Ce qui ressemblait à cinq minutes de grondement et de couleurs orchestrales sombres n’a pas réussi à transmettre grand-chose à cet auditeur.

Photo: Tom Cohen

Avec son interprétation du Requiem de Mozart, Yannick rappelle ses débuts à Montréal passés à diriger des chœurs et de petits orchestres dans des oeuvres baroques et classiques. Il fait tout maintenant, mais a toujours une grande affinité pour ce style musical. En utilisant l’édition Beyer – similaire à l’édition Süssmayr traditionnelle – Yannick a dirigé une performance profondément ressentie et exécutée avec précision. Il y avait quelques éléments historiquement informés – l’utilisation limitée du vibrato à cordes, par exemple – mais Karajan, Böhm ou Giulini auraient reconnu son approche comme n’étant pas différente de la leur. Les solistes étaient presque idéaux : la soprano Rosa Feola, la mezzo-soprano Jennifer Johnson Cano, Issachah Savage, ténor, et Kyle Ketelson, baryton basse. J’ai entendu M. Ketelson il y a quelques semaines à Chicago, dans une forme tout aussi excellente dans la Missa Solemnis de Beethoven dirigée par Riccardo Muti. Le Colorado Symphony Orchestra Chorus préparé par Duain Wolfe était également impressionnant avec un ton ferme, un bon équilibre et des entrées précises.

La saison prochaine, Yannick et l’Orchestre de Philadelphie seront de retour à Vail et présenteront – entre autres – deux représentations de Puccini La Bohème dans une version entièrement mise en scène.

Musique de chambre à Vail

Alors que les concerts orchestraux dominent Bravo ! Vail il y a d’autres attractions musicales, allant des programmes pour enfants – « Petits Concerts » – à la musique de chambre. Lors de ma visite, j’ai entendu un formidable concert du Quatuor Dalí et du clarinettiste Ricardo Morales, clarinette solo de l’Orchestre de Philadelphie. La pièce maîtresse était le Quintette pour clarinette de Weber, présenté dans une interprétation virtuose. Morales a fait preuve d’une dextérité technique remarquable. et un niveau de contrôle sur le ton et la dynamique qui était une véritable classe de maître sur son instrument. Le Quatuor Dalí l’a égalé à chaque étape – peut-être que cela a aidé que son frère Jesús Morales soit le violoncelliste du quatuor. Dans le cadre de sa mission, le quatuor défend la musique latino-américaine. Au programme, le Quatuor à cordes n° 2 du compositeur mexicain Silvestre Revueltas, Tango Ballet du compositeur argentin Astor Piazzola et Preludio y Merengue du compositeur cubain Paquito D’Rivera. Le Quatuor Dalí a ouvert le concert avec l’op. 20 n ° 5. C’était un programme difficile mais divertissant, superbement joué.

Vail n’est pas l’endroit le plus facile d’accès au monde : c’est à 2 heures en voiture ou en bus de l’aéroport de Denver, et à une altitude de 2 445 mètres (8 000 pieds), la géographie risque de causer des problèmes respiratoires et de sommeil aux nouveaux arrivants. Avec des vues spectaculaires sur les montagnes, un village alpin ersatz, un climat idéal – chaud le jour et frais la nuit – et un festival qui atteint l’excellence musicale nuit après nuit, cela ne devrait pas être dissuasif. Bien que les hôtels et les restaurants soient chers, comme on peut s’y attendre dans une destination aussi riche, les prix des billets sont assez raisonnables, contrairement à Salzbourg ou Bayreuth.

Yannick amènera l’Orchestre de Philadelphie à Montréal (19 avril) et à Toronto (17 avril) la saison prochaine avec un programme incluant la Symphonie no 4 de Florence Price et la Symphonie no 2 de Rachmaninov. À ne pas manquer. Si vous pouvez vous rendre à Vail l’été prochain pour les entendre dans encore plus de représentations, c’est encore mieux !



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