Revue | TSO avec Gimeno et Olafsson : Superbe Mozart et Spectaculaire Berlioz

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Ce n’est pas souvent que l’Orchestre symphonique de Toronto (TSO) présente un soliste islandais, et il ne joue pas souvent de la musique de compositeurs islandais. Pourtant, cette semaine, nous avons eu les deux – sur le même programme. De plus, le TSO nous a offert une nouvelle pièce d’un compositeur métis. Mais attendez, il y a plus. Super Mozart et spectaculaire Berlioz. Bref, un super concert.

Le TSO fête actuellement ses 100e anniversaire, et quelqu’un a eu la brillante idée de demander à 10 compositeurs torontois d’écrire de courtes pièces pour attirer l’attention. Le premier des Celebration Preludes a été joué en avril dernier et Dés(ré)paire, la dernière œuvre du set a été jouée cette semaine. Eliot Britton est membre de la Manitoba Metis Federation et est nommé conjointement entre la technologie de la musique et les médias numériques et la composition à la faculté de musique de l’Université de Toronto. Il nous raconte dans une note de programme que sa nouvelle pièce a été inspirée par le désespoir et la difficulté de faire de la musique à partir d’endroits sombres. C’est un processus angoissant, dit-il, et il « y travaille toujours ». Dés(ré)paire est principalement brillant et rebondissant, mais il se termine par un gémissement. Bonne chance au Dr Britton alors qu’il combat ses démons. Je doute qu’il aurait pu avoir de meilleurs avocats que Gimeno et le TSO.

Vient ensuite une autre première mondiale, celle du compositeur islandais Daniel Bjarnason I Want to Be Alive – Trilogie pour orchestre Première partie : Echo/Narcissus. L’œuvre a été commandée par le TSO avec trois autres orchestres. Dans une prochaine saison, le TSO présentera la trilogie complète. Avant la première de cette semaine, le chef d’orchestre Gustavo Gimeno a fait quelques commentaires d’introduction depuis le podium. Elles étaient superflues, n’ajoutant rien à ce qui figurait dans les notes de programme. Les propres commentaires d’introduction du compositeur, également inclus dans le programme, n’ont pas été d’une grande aide non plus. Le problème est que Bjarnason semble essayer d’exprimer des idées philosophiques en musique, et cela, de par sa nature même, est presque impossible. On peut citer la tentative de Richard Strauss de traduire le discours de Nietzsche Aussi Sprach Zarathoustra dans la musique. Mais dans ce cas, ce que fait réellement Strauss, c’est de peindre des tableaux tout en laissant la « philosophie » aux philosophes. Bjarnason devrait faire de même. Il parle de s’inspirer de «différentes questions sur la nature de la conscience» et fait une référence actuellement à la mode à l’IA et à ses implications éthiques, mais au final, la musique est essentiellement incapable d’exprimer beaucoup plus qu’elle-même. D’autre part, l’ajout de titres et de textes suggestifs peut faire avancer le processus. Dans le cas d Je veux être en vie le compositeur attire notre attention sur l’histoire d’Echo et Narcisse comme un moyen de caractériser «le désir humain fondamental d’autonomie et d’autodétermination». Quoi qu’il en soit, la musique a également du mal à raconter l’histoire d’Echo et de Narcisse.

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Mais Bjarnason est certainement un compositeur talentueux. Sa nouvelle pièce regorge d’effets orchestraux saisissants. Il n’est pas facile de déterminer s’il y a plus que cela dans la nouvelle pièce après une seule audition. Je m’interroge cependant sur au moins un aspect de son orchestration. Bjarnason a écrit une pièce pour un très grand orchestre incluant une guitare électrique. J’ai vu ce musicien gratter de temps en temps, et à un moment de la partition, il a même utilisé ce qui ressemblait à un archet de violon. Mais je ne peux pas dire que j’ai entendu ne serait-ce qu’une seule note qu’il a jouée. Peut-être jouait-il une partie de guitare fantôme qui n’était pas censée être entendue du tout.

Pour mémoire, Eliot Britton et Daniel Bjarnason étaient sur place pour entendre leurs œuvres interprétées et les deux hommes sont venus sur scène pour saluer les applaudissements chaleureux.

Vikingur Olafsson est un pianiste islandais de 39 ans qui est devenu une star médiatique ces dernières années pour ses CD et vidéos thématiques sur Deutsche Grammophon contenant principalement de la musique mélodieuse et atmosphérique de Bach, Mozart, Rameau et plusieurs autres. Il serait facile de le rejeter comme un vulgarisateur. Mais il se trouve être un fin pianiste et incontestablement un artiste sérieux. Il a fait ses débuts au TSO en 2018 en tant que soliste dans le difficile Concerto pour piano de Daniel Bjarason et il était de retour cette semaine dans le Concerto pour piano n° 24 en ut mineur K. 491 de Mozart. Ce concerto est l’une des œuvres les plus dramatiques et les plus tournées vers l’avenir de Mozart, préfigurant Le concerto pour piano en ut mineur de Beethoven écrit environ 14 ans plus tard. Vikingur a abordé le concerto de Mozart à la manière beethovenienne avec de forts accents et de fréquents changements de tempo. Mais tout avait un sens. Lorsque Vikingur a sensiblement ralenti pour la section de développement dans le premier mouvement, ce fut un changement de rythme tout à fait convaincant. Et dans la section 6/8 à la fin du troisième mouvement, le tempo plus lent fait ressortir très efficacement la mélancolie inhérente à la musique. Vikingur a joué ses propres cadences pour ce concerto – comme il le fait dans sa performance YouTube sous la direction de Paavo Järvi – et, bien que modestement conçu, a très bien fait le travail. Gimeno et le GRT se sont révélés être des collègues exemplaires. Ce concerto regorge de belles écritures solo pour flûte, hautbois, clarinette et basson et piano soliste et les vents se jouent à la perfection. Félicitations aux deux cornes également pour s’emboîter merveilleusement bien au besoin.

J’ai de bons souvenirs de Seji Ozawa dirigeant Berlioz Symphonie Fantastique avec le TSO dans les années 1960. C’était l’une des pièces de fête du jeune Ozawa et il a apporté une poésie et une excitation uniques à l’œuvre. Mais c’était il y a longtemps et le GRT a joué le rôle Symphonie Fantastique des dizaines de fois depuis. Pourtant, cette semaine au Roy Thomson sous la direction de leur maestro actuel Gustavo Gimeno, le TSO a donné une performance à peu près aussi bonne que toutes celles que j’ai jamais entendues. Peut-être n’offrait-il pas l’abandon dionysiaque d’une performance dirigée par Charles Munch, mais selon ses propres termes, c’était époustouflant. Et pour faire bonne mesure, il proposait une version rarement entendue en salle : la version comportant un solo de cornet dans le deuxième mouvement.

C’est Berlioz lui-même qui a ajouté ce solo, apparemment pour le virtuose du cornet Jean-Baptiste Arban (1825-1899). Le cornet a été inventé vers 1825 et le Symphonie Fantastique a été composé en 1830. Berlioz était l’un des grands orchestrateurs de tous les temps et était toujours intéressé à créer de nouveaux effets orchestraux et était toujours à la recherche de nouveaux instruments. Dans les années 1820, l’un des cuivres standard d’un orchestre symphonique était la trompette. Mais à cette époque, les trompettes n’avaient pas de valves et étaient limitées quant aux notes qu’elles pouvaient jouer. Entrez le cornet. C’était un instrument à valve capable de jouer à peu près n’importe quel type de motif mélodique qu’un compositeur pourrait souhaiter, et dans la gamme de la trompette. Pour couvrir ses paris, Berlioz a demandé deux trompettes et deux cornets dans le Symphonie Fantastique. Il n’aimait pas particulièrement le son du cornet mais il aimait sa souplesse. Dans la Marche à l’échafaud, par exemple, ce sont les cornets qui jouent toute la mélodie tandis que les trompettes ne jouent que ce qu’elles peuvent.

Le solo de cornet ajouté par Berlioz dans le deuxième mouvement ajoute un peu de couleur et de brillance sans modifier radicalement la version originale. Mais Gimeno aime évidemment cette touche supplémentaire et l’a portée à notre attention en demandant au soliste de s’éloigner de sa chaise habituelle dans la section des cuivres et d’avancer vers une position différente et de jouer debout. Inutile de dire que le trompettiste solo Andrew McCandless a joué le solo de cornet avec sa virtuosité habituelle. En fait, il a utilisé deux cornets différents pour son solo.

Gimeno a également fait autre chose qui a ajouté au succès de la valse du deuxième mouvement. Il y a des parties pour deux harpes – aucune harpe n’est requise ailleurs dans la symphonie, soit dit en passant – mais Gimeno a décidé d’en utiliser quatre, deux de chaque côté de la scène à l’avant. L’idée était de donner aux harpes une meilleure chance de se faire entendre. Et cela a fonctionné. Je me souviens d’ailleurs d’avoir vu quatre harpes utilisées dans une vidéo de l’œuvre de la Philharmonie de Berlin dirigée par Claudio Abbado en 2013.

Dans le troisième mouvement, Berlioz a écrit un dialogue entre deux bergers éloignés l’un de l’autre. Dans cette représentation, un berger était représenté par le cor anglais dans l’orchestre et l’autre par un hautbois au balcon. Mais depuis mon siège dans la mezzanine, j’avais peu de sens de distance entre les deux instruments. Peut-être que la prochaine fois, Gimeno pourrait essayer de placer le hautbois ailleurs dans la salle ou en dehors de la scène. Les cloches occupent une place prépondérante dans le dernier mouvement et elles étaient en effet hors scène. Mais encore une fois, pour une raison quelconque, ils ne semblaient pas distants du tout.

Dans l’ensemble, cependant, ce fut une excellente performance et démontra encore une fois qu’au TSO, nous avons un orchestre merveilleux. Le mordant et le poli, et la beauté du ton dans la section des cuivres devraient être un modèle pour les orchestres du monde entier. La section des vents regorge de solistes de classe mondiale et les cordes dirigées par le violon solo Jonathan Crow sont raffinées et flexibles. Et avec Gustavo Gimeno sur le podium, le TSO a un chef qui sait ce qu’il veut et qui a la technique et l’imagination pour l’obtenir.

  • Orchestre symphonique de Toronto, Gustavo Gimeno, chef d’orchestre
  • Vikingur Olafsson, piano
  • Salle Roy Thomson, Toronto
  • Étiquettes : Orchestre symphonique de Toronto, Gustavo Gimeno, Vikingur Olafsson, Roy Thomson Hall, Toronto
  • 7 juin 2023
  • www.tso.ca



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