SON ÂME EST EN FEU… JOE LEAVY Q&A – Soul and Jazz and Funk

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L’album de JOE LEAVY « Soul On Fire » est à juste titre présenté comme l’un des meilleurs albums de 2023 à ce jour et beaucoup doutent que nous en entendions un meilleur au fil de l’année. (rendez-vous sur nos pages d’avis pour plus de détails). Le long joueur a déjà produit quatre singles, «Inside You, Love Me 2 My Soul», «Let It Go» et «Do It Again» et le 11 tracker offre beaucoup plus de joyaux soul. Alors quel meilleur moment pour rencontrer le génial Joe pour en savoir un peu plus sur « Soul On Fire ». Mais nous avons d’abord demandé à notre homme de nous fournir une petite bio…

Je suis né et j’ai grandi à San Diego en Californie. Ma première introduction à la musique était le gospel car ma grand-mère a élevé mon frère et moi au départ après le divorce de maman et papa. L’église a joué un rôle essentiel dans mes premières années et la musique était toujours vibrante et remplie d’esprit. J’avais 8 ans quand ma mère est revenue dans nos vies. Ma vie a changé, tout comme la musique dans laquelle nous étions plongés. Un tourne-disque, les albums des Jackson 5 « The Jackson 5 », « ABC et « Maybe Tomorrow » étaient les cadeaux de Noël dont je me souviens. J’étais accro. Ma mère avait une fantastique collection de disques, ses favoris étaient Al Green, Major Harris, Betty Wright, James Brown, The Hues Corporation, Billy Paul, Marvin Gaye, Stevie Wonder, Dionne Warwick, Staple Singers, Gladys Knight & The Pips, et trop d’autres à énumérer. J’adorais chanter et Michael était le Gold Standard !

Je crois qu’il y avait des musiciens dans la famille ?

Tous les frères et sœurs de ma mère étaient musiciens. Certains professionnels. Deux de mes tantes étaient des pianistes professionnelles et des écrivains jouant dans des groupes. J’ai participé à un concours de chant et d’écriture de chansons à l’école primaire et j’ai gagné une sortie scolaire pour ma classe de 6e année. Au lycée, j’étais le chanteur principal d’un groupe appelé Show Band. De là, mon oncle m’a emmené en tournée au Japon en tant que co-chanteur. À cette époque, j’avais été élevé par mon père depuis l’âge de 14 ans et j’avais appris le métier de cloison sèche. (plâtrage). Il m’a fait sentir que la musique n’était pas une voie viable, donc je l’ai toujours traitée comme un passe-temps et j’ai fait des travaux de construction même si je détestais ça.

Et ensuite ?

J’ai déménagé au Japon au début de la trentaine car les choses n’allaient pas bien pour moi aux États-Unis. J’ai chanté dans un club la nuit et le propriétaire d’un autre club m’a entendu et m’a proposé un emploi. C’était un super concert avec de l’argent réel un appartement et 2 repas par jour. Je me suis marié, j’ai eu 2 enfants et je suis resté au Japon en tant qu’artiste solo à temps plein pendant les 9 années suivantes. J’ai ramené ma famille aux États-Unis en 2004 et j’ai vite réalisé que la musique n’allait pas prendre soin de ma famille comme elle l’avait fait au Japon, alors je suis retourné à la construction ! À 49 ans, j’ai commencé à écrire de la musique pour sortir d’une grave dépression. La musique est devenue mon premier album ‘A Guy Named Joe Leavy’

Comment s’est passé cet album ?

« A Guy Named Joe Leavy » était un super album que très peu de gens ont entendu ! S’il n’y avait pas le site Web américain SoulTracks faisant l’éloge de l’album et les DJ britanniques qui aiment et jouent le single « I Heart You » et les deux singles suivants sur lesquels j’ai travaillé avec Tom Glide et Elliot McCauley, je n’aurais pas ce niveau de carrière. Je dirais que l’album et les œuvres qui ont suivi m’ont définitivement établi en tant qu’artiste auprès des amateurs de musique soul au Royaume-Uni, bien qu’il ait été financièrement infructueux pour être totalement honnête.

Après cela, (sauf erreur de ma part) pas grand-chose jusqu’à la sortie du single « Inside You » en 2020 – qu’est-ce qui vous a pris si longtemps pour reprendre votre rythme ?

La vie est arrivée ! Après 23 ans, ma femme et moi nous sommes séparés. Ensuite, mon fils a été irrévocablement blessé par une intervention chirurgicale qui a mal tourné. Puis, malheureusement, il y a eu la mort éventuelle de mon père, l’épidémie de Covid et l’établissement de relations avec les personnes qui ont contribué à m’aider à traverser tout cela. Ces événements et ma foi inébranlable en Dieu ont été la muse des chansons contenues dans le nouvel album.

Puis plus de singles à intervalles réguliers jusqu’à la sortie de l’album, « Soul On Fire » – cette campagne d’introduction prolongée a-t-elle été soigneusement planifiée ou y avait-il d’autres problèmes ?

Il y en a eu 4 en fait et oui ! C’est une stratégie marketing que nous avons mise en place pour stimuler les ventes de l’album. Nous avons besoin de ventes d’albums importantes si nous voulons continuer à faire des disques. Je n’épargne aucune dépense pour faire ce que je ressens comme de la musique classique. Vous savez, ma musique n’est pas construite « à l’intérieur de la boîte ». Il y a 11 chansons sur le ‘Soul On Fire Album’. 10 sont des œuvres enregistrées en studio avec certains des meilleurs musiciens et ingénieurs du son. Le but est d’être très apprécié par les critiques ainsi que de vendre suffisamment d’albums directement dans le monde entier pour rentabiliser mon investissement, ce qui me permettra de continuer à faire des disques. Sinon ce sera mon dernier effort.

‘Soul On Fire’ (l’album) est maintenant avec nous. Pourquoi avez-vous choisi ce morceau comme titre du LP

Soul On Fire’ a été choisi comme chanson-titre parce que je veux d’abord honorer Dieu en toutes choses.

C’est une chanson gospel à part entière… êtes-vous croyant ?

Indubitablement !

Bien sûr, vous pouvez entendre un engagement complet sur « Soul On Fire ». Donc, oui, du gospel, mais il y a beaucoup d’autres saveurs à travers les 11 pistes… y compris le jazz doux, le R&B et la soul sophistiquée – alors comment décririez-vous exactement votre son. Comment vous voyez-vous ?

C’est une excellente question ! Ma musique est un produit des genres que j’aime et avec lesquels j’ai grandi. Il y a de la « Soul » dans chaque chanson que nous avons écrite pour cet album, quel que soit le genre. Je compare cet album à ‘Songs In The Key Of Life’ de Stevie Wonder ou à ‘1999’ de Prince. Chaque chanson a été étonnamment produite dans plusieurs genres.

Vous avez également travaillé avec de nombreux producteurs différents sur l’album… pourquoi ?

J’ai un code que je respecte, « Tiens-toi là où tu entres ». J’ai grandi en tant qu’artiste. Je suis également producteur exécutif, j’assume l’entière responsabilité du produit final. J’ai eu la chance de travailler avec une équipe de production de classe mondiale. Si je suis capable de continuer à faire de la musique, cette tendance ne changera pas. Diverse est ce que je suis et la diversité me convient.

Les singles pré-sortis sonnent toujours merveilleusement sur l’album, mais un autre morceau qui remporte beaucoup de soutien est votre reprise de la chanson de Sam Dees « Love All The Hurt Away ». Pourquoi avez-vous choisi celui-là. Il y a une vraie chimie old school entre vous et Robin Joy – à la manière de Marvin et Tammi… étiez-vous en studio ensemble pour l’enregistrement ?

‘Love all the Hurt Away’, le remake, est en effet une interprétation étonnante. Il y a un homme responsable de sa création et de son redéveloppement et c’est le producteur Ivan Johnson Sr. Robin et moi avons enregistré la voix il y a plusieurs années. Ivan travaillait sur des idées avec Robin et m’a appelé. Je l’avais complètement oublié jusqu’à ce qu’Ivan passe cet appel. Il a dit « Hé mec, c’est une ambiance ! Tu devrais penser à l’ajouter à l’album » Je suis content d’avoir écouté. J’ai appelé Tim Bailey Jr et lui ai demandé de jouer de la basse sur le disque. Ivan a fait quelques travaux supplémentaires et alto nous avons Magic !! Robin, soit dit en passant, est un artiste incroyable. Elle est bien connue ici dans notre ville et bientôt elle sera connue dans le monde entier !

Avez-vous été intimidé par le fait que la version la plus connue de la chanson est celle de deux géants de la musique – Aretha et George Benson ?

J’étais heureux de chanter sur le disque mais j’hésitais à le considérer comme un morceau d’album à cause de la stature emblématique qu’incarnent Aretha et George. Je sens que nous l’avons fait nôtre. C’est un témoignage de la grandeur du Maestro Ivan Johnson.

Comment allez-vous promouvoir l’album ?

Nous allons sortir toutes les chansons de cet album et demander à nos amis de la radio, des blogueurs, des hôtes de podcasts, etc. qui aiment cet album de nous soutenir en rappelant aux auditeurs, lecteurs, fans anciens et nouveaux que la seule façon pour un artiste indépendant comme moi pouvons continuer à faire la musique que nous aimons avec leur soutien direct. Le streaming ne paie pas. Nous avons besoin de ventes d’albums et demandons respectueusement aux fans d’aller à https://joeleavy.com/ et acheter l’album.

« Soul On Fire » remporte de nombreux éloges et de nombreux soutiens, mais cela a mis du temps à venir – à quel point est-il difficile pour les artistes indépendants de diffuser leur musique ces jours-ci ?

C’est facile de le sortir C’est très difficile de le faire payer !

Et enfin, où pouvons-nous en savoir plus et comment les gens peuvent-ils se procurer ‘Soul On Fire’ ?

L’album est en vente exclusivement sur https://joeleavy.com/ . Vous pouvez choisir des téléchargements de fichiers Hi Res Wav, un CD signé ou les deux. Une fois votre achat effectué, vous recevrez un lien avec les téléchargements (veuillez en charger un à la fois) ou votre CD par la poste.

Lisez notre critique d’album @ https://www.soulandjazzandfunk.com/reviews/joe-leavy-soul-on-fire-harmonius-records/



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