Stratford : Les problèmes de chant, de diction et d’histoire trop forts de Canbelto génèrent un loyer inégal

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Le casting de Rent (Photo: David Hou)
Le casting de Rent (Photo: David Hou)

Stratford Festival 2023/Rent, livre, musique et paroles de Jonathan Larson, mise en scène de Thom Allison, direction musicale de Franklin Brasz, chorégraphie de Marc Kimelman, Festival Theatre, du 8 avril au 28 octobre. Billets ici.

Tout d’abord, une divulgation complète. J’ai maintenant vu la comédie musicale rock Rent de Jonathan Larson à trois reprises, et bien que cela puisse être une hérésie, je ne suis pas fan. Pendant les 15 premières minutes de la production de Stratford, cependant, j’ai pensé qu’il pourrait y avoir une percée.

J’appréciais vraiment Robert Markus racontant les antécédents de son personnage, le cinéaste Mark Cohen, et celui du colocataire de Mark, Roger Davis, un musicien de rock en herbe, interprété par Gabriel Antonacci. Et puis Mimi (Andrea Macasaet) est arrivée et tout est parti vers le sud.

La triste histoire de Rent est bien connue.

Jonathan Larson a basé sa comédie musicale sur l’opéra La Bohème de Puccini en 1896, plaçant ses bohémiens parmi les artistes affamés de l’East Village de New York. Le spectacle a été créé en 1996 avec un grand succès, mais, tragiquement, Larson est décédé subitement d’un anévrisme de l’aorte la nuit précédant le premier aperçu de Rent hors de Broadway. Il n’avait que 35 ans.

En plus des hauts et des bas des Bohémiens pauvres, Larson comprenait le VIH / sida, les problèmes raciaux, l’homophobie, l’itinérance, la toxicomanie et la brutalité policière, entre autres crises de la journée. La comédie musicale a certainement une pertinence pour le moment, mais elle ne passe pas l’épreuve du temps.

L’un des problèmes est la structure de Rent elle-même. Ça ne va pas ensemble.

Prenons par exemple la mort de la drag queen Angel (Nester Lozano, Jr.) qui bouleverse les Bohémiens. Pourtant, nous ne voyons jamais ses relations étroites avec les amis qui sont dévastés par sa mort. En fait, sa mort semble surgir de nulle part.

Je sais que le roman original La Bohème de l’écrivain français Henri Murger était épisodique par nature. En fait, le titre réel était Scenes of Bohemian Life (1851). Dans Rent, cependant, les scènes semblent sauter sans rime ni raison. Parfois, les personnages se mettent à chanter sans que le public en comprenne la raison.

Les bohémiens sont aussi des poneys à un tour. En fait, les personnages de Larson sont tellement sous-développés que nous ne pouvons même pas trouver de sympathie pour eux dans leur sort.

Il y a la grande chanson que Roger veut écrire pour son héritage, mais Your Eyes n’est tout simplement pas mémorable.

La musique soft rock de Larson, malgré le hit Seasons of Love et la direction animée de Franklin Brasz, sonne de manière alarmante de la même manière, tandis que le dialogue singspiel rapide entre les chansons est très fade dans sa cadence montante et descendante.

En d’autres termes, une partie de la faute de Rent réside dans le spectacle lui-même. En revanche, le casting est très inégal, les hommes s’en sortant le mieux.

Markus est tout simplement merveilleux en tant que Mark dans sa livraison de texte et de chanson. Son ceinturage retenu est un soulagement des hurlements de ses camarades. Sa performance est d’un naturalisme engageant et, en fait, la seule qui l’est. Si tout le casting avait été comme le portrait crédible de Markus, cela aurait été un meilleur spectacle à tous points de vue.

Gabriel Antonacci comme Roger est un bon acteur, mais il est beaucoup trop fort quand il chante. Idem Lozano comme Angel, qui a aussi une mauvaise diction. Jahlen Barnes en tant que propriétaire Benny a une diction claire, mais doit être plus autoritaire, tandis que Lee Siegel donne une solide performance en tant que très sympathique Tom Collins, le professeur voyou et l’amoureux d’Angel.

Quand il s’agit de diction confuse, les femmes sont d’énormes délinquantes. Macasaet en tant que Mimi a une façon de chanter si maniérée qu’elle perd en fait des mots parce qu’elle joue avec ses voyelles de manière irritante. Erica Peck en tant qu’artiste de performance Maureen et Olivia Sinclair-Brisbane en tant qu’avocate Joanne donnent des performances animées, mais vous devez vous efforcer d’entendre leurs paroles.

Les valeurs de production sont fortes, cependant, y compris l’ensemble d’échafaudage d’immeuble de Brandon Kleiman et les costumes d’époque de Ming Wong. Il y a aussi un éclairage efficace de Michael Walton et des projections atmosphériques de Corwin Ferguson. Le quilt géant qui tombe sur scène lors du final est un merveilleux coup de théâtre.

Le réalisateur Thom Allison a mandaté une image de scène très énergique, avec ses acteurs qui courent littéralement de haut en bas et tout autour de la ville. J’ai aimé la façon dont il intègre habilement les membres de l’ensemble dans l’action en les modelant sur la scène lorsqu’ils chantent en chœur ou en accompagnement. Allison est également douée pour déplacer ses personnages dans des scènes à partir de différentes sorties et entrées. Hélas, la chorégraphie de Marc Kimelman est terne.

Dans une vue d’ensemble de Rent, le chant est un canbelto bouleversant, la diction est médiocre, il y a peu de sens de la personnalité et les scènes sont un fouillis.

Hélas, cette production de Rent n’est pas celle qui va me faire aimer cette comédie musicale.

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Paula Citron
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