The Complete 1970s Atlantic Studio Recordings ‘(Rhino) – Soul and Jazz and Funk

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Les années 70 ont été une décennie de changement sans remords pour Charles Mingus. Tout a commencé en beauté avec l’arrivée du bassiste/compositeur chez Columbia Records en 1970, mais s’est malheureusement terminé par sa mort neuf ans plus tard. Entre les deux, il a connu une période fertile chez Atlantic Records malgré une maladie en phase terminale jetant une ombre de plus en plus sombre sur ses efforts musicaux. Peut-être à cause de cela, la valeur de la musique ultérieure de Mingus a souvent été sous-estimée, mais comme le nouveau coffret sensationnel Changements : les enregistrements complets des années 1970 en studio de l’Atlantique révèle, le musicien né en Arizona a produit une musique étonnamment vitale au cours de cette période difficile.

Mingus a rejoint Atlantic en 1973 après avoir quitté Columbia sous un nuage; le label l’avait célèbre lors d’une purge impitoyable et de réduction des coûts de sa liste de jazz qui a également vu Ornette Coleman, Bill Evans et Keith Jarrett abandonnés le même jour. Revigoré par son retour à Atlantic – qui avait sorti ses albums phares de la fin des années 50 Pithécanthrope Erectus et Le clown – Mingus a formé un nouveau groupe plus jeune pour ses débuts, ’73’s Mingus se déplacebien que crucial, il a ramené son ancien acolyte, le batteur Danny Richmond, dont la familiarité avec ses méthodes de travail a fourni un fil essentiel de continuité avec ses années de gloire à la fin des années 50 et au début des années 60.

Bien qu’un vétéran de 51 ans, Mingus a été profondément revigoré lorsqu’il a enregistré le produit Nesuhi Ertegun Mingus se déplace en utilisant un nouveau groupe composé de jeunes parents, le trompettiste Ronald Hampton, le saxophoniste / flûtiste George Adams et le pianiste Don Pullen. L’air d’ouverture, « Canon », est une pièce sombre mais belle écrite par Mingus, construite sur un thème cyclique, tandis qu’en contraste frappant, le vif et contagieux « Opus 4 » est entraîné par une ligne de basse ambulante et présente également un sublime travail de cor. comme les filigranes étincelants du piano de Pullen. L’album est remarquable en ce que Mingus – considéré comme l’un des compositeurs de jazz les plus vénérés – n’a écrit que trois morceaux et a permis aux membres du groupe Adams et Pullen de contribuer quelques coupes.

On peut dire que les deux meilleurs albums de l’ensemble sont les LP complémentaires, Changements Un et Deux changements, qui sont sortis simultanément séparément et dans une configuration à double album en 1974. Le point culminant du premier album (où Jack Galbraith remplace Ronald Hampton) est « Sue’s Changes », un portrait musical épisodique de la femme de Mingus. Excellent, aussi, est le «Remember Rockefeller At Attica», à orientation politique, un numéro de swing dur qui fait référence obliquement aux émeutes de la prison d’Attica en 1971, lorsque 43 personnes sont mortes après que le gouverneur de l’État de New York, Nelson Rockefeller, a ordonné à la police de prendre d’assaut le bâtiment. Un bel hommage à l’idole de Mingus, Duke Ellington, qui s’appelle « Duke Ellington’s Sound Of Love », est également inclus. Une version alternative plus courte (avec des voix de Jackie Paris) apparaît sur le Deux changements album, qui s’ouvre sur le tonitruant « Free Cell Block F, « Tis Nazi USA », dont le titre sonne comme un énigmatique indice de mots croisés. La coupe la plus remarquable est « Orange Was The Colour Of Her Dress, Then Silk Blue », une composition pour piano du début des années 1960 qui a été relancée sous la forme d’une fantasia jazz épique de 17 minutes.

Au moment de son prochain album, 1977 Trois ou quatre nuances de blues, Mingus avait reçu un diagnostic de SEP (appelée SLA aux États-Unis ou maladie de Lou Gehrig). La maladie neurodégénérative progressive avait déjà commencé à affecter les capacités motrices de Mingus, mais il était toujours capable de jouer de la basse. Fait intéressant, Mingus a fait venir trois guitaristes aux sessions – Larry Coryell, Philip Catherine et John Scofield – qui ont apporté un angle bluesy et jazz-rock à la musique. Coryell et Catherine figurent en bonne place sur une mise à jour de la chanson classique de Mingus, une refonte frénétique teintée de rock de « Better Git Hit In Your Soul ». Un autre morceau emblématique de Mingus, « Goodbye, Porkpie Hat » – écrit à l’origine en 1959 comme une élégie pour le grand saxophoniste Lester Young – est également présenté et dominé par les guitares acoustiques en duel de Coryell et Catherine.

Le prochain album de Mingus dans l’Atlantique, en 1978 Cumbia & Jazz Fusiona été enregistrée dix-neuf jours avant Trois ou quatre nuances de blues et était la musique de la bande originale du film de 1976 du réalisateur italien Elio Petri, Todo Modo. L’album, mettant en vedette un grand ensemble de musiciens, se compose de deux pistes latérales; le « Cumbia & Jazz Fusion » carnavalesque et imprégné d’atmosphère et le plus impressionnant « Todo Modo », qui est musicalement plus exploratoire.

Les deux derniers albums atlantiques de Mingus, Moi, moi-même un oeil et Quelque chose comme un oiseau étaient des versions posthumes parues respectivement en 1979 et 1980. Sur les deux LP, enregistrés lors de la même session de janvier 1978, Mingus n’était plus en mesure de contribuer en tant qu’interprète; à ce moment-là, il ne pouvait plus marcher et sa maladie l’avait privé de sa capacité à jouer de la basse. Mais tel était son infatigable désir de créer de la musique qu’il dirigeait les séances depuis son fauteuil roulant, la musique basée sur des sketches qu’il avait écrits. Il avait un énorme ensemble à sa disposition pour les deux derniers albums, comprenant les saxophonistes George Coleman et Michael Brecker, les trombonistes Slide Hampton et Jimmy Knepper, et les batteurs Dannie Richmond, Steve Gadd et Joe Chambers. Le trio de percussions figure sur l’épopée de 30 minutes « Three Worlds Of Drums », le morceau d’ouverture de Me, Myself, An Eye, mais son point culminant incontournable est la charmante « Carolyn « Keki » Mingus », un portrait musical de la fille du bassiste/compositeur.

Enregistré à la même session, le septième et dernier album Atlantic de Mingus Quelque chose comme un oiseau – dont la chanson titre de 32 minutes a été écrite sur Charlie « Bird » Parker et était à l’origine divisée sur deux faces de vinyle – est un long hommage bebop au pionnier du saxophone alto qui était l’ami et le collaborateur musical de Mingus. L’autre morceau de l’album, « Farewell Farwell », est plus court et plus lent, mais d’autant plus efficace grâce à ces qualités ; c’est une éloge poignante avec un ton élégiaque qui fonctionne comme le rideau se ferme sur le passage atlantique et la carrière de Mingus dans son ensemble.

La version vinyle du Changements le coffret contient un LP bonus de prises; plusieurs prises alternatives des morceaux « Big Alice » (un morceau sautillant teinté de gospel) et le swing flamboyant « The Call », des morceaux qui n’apparaissent nulle part ailleurs dans le set. Il y a aussi une version différente du thème de la bande originale « Music For Todo Modo ».

La qualité sonore de Changements est fabuleux, grâce au remastering méticuleux de John Webber aux Air Studios de Londres ; l’emballage est également impressionnant, chaque album étant présenté dans des pochettes robustes qui reproduisent les illustrations originales. Pour compléter les notes de pochette originales sur la pochette de chaque album, le coffret comprend un gros livret rempli de superbes photos d’archives pour accompagner le nouvel essai informatif d’Andrew Homzy. Alors que la belle version 8-LP de Changements peut être trop cher pour certains, il existe une itération de 7 CD plus abordable ; et si l’espace est un problème, une version téléchargeable numérique est également disponible à l’achat. En tout, Changements est un ensemble magnifique et incontournable. Alors que certains aficionados de Mingus prétendront que le bassiste/compositeur a dépassé son apogée dans les années 1970, une grande partie de la musique entendue ici, en particulier les trois premiers albums, suggère le contraire.

(CW) 5/5

L’album, qui sort le vendredi 23 juin, peut être précommandé ici : Changements : les enregistrements complets des années 1970 en studio de l’Atlantique



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