Ron Lopata : de Jacksoul (retour) au classique

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Ron Lopata (Photo avec l'aimable autorisation de l'artiste)
Ron Lopata (Photo avec l’aimable autorisation de l’artiste)

En 2023, après des décennies dans le business de la musique, Ron Lopata est revenu là où tout a commencé : la musique classique. Son EP de compositions pour piano classique solo sortira en juin.

Ron Lopata est surtout connu en tant que musicien pour les années passées avec Jacksoul, l’un des groupes phares de RnB au Canada. Ils ont été actifs de 1995 à 2009, parcourant le pays et au-delà, et enregistrant cinq albums studio. Il est devenu vice-président A&R chez Warner Music Canada en 2010, poste qu’il occupait jusqu’à récemment.

À l’artiste d’enregistrement, il ajoute producteur, ingénieur et auteur-compositeur. Ron a travaillé avec une longue liste de grands noms de l’industrie musicale ainsi qu’avec des débutants, dont Jully Black, Matt Dusk et Michael Kaeshammer, et avec un palmarès qui comprend un rôle dans sept singles de platine et d’or.

Le premier morceau, intitulé Luminescent, est sorti en mars et a accumulé plus de 270 000 flux depuis lors sur Spotify uniquement. Le second, Snowfall, a suivi en avril, et Moonrise, le dernier, est disponible aujourd’hui (12 mai). L’album complet Esquisses pour piano sera disponible le 23 juin sur Andante Piano, une division de Disruptive Records.

L’interview

« Mon père, quand il était enfant, il a grandi en jouant du violon », dit Ron. Alors que son père, qui a grandi en Russie, en Israël et au Canada, n’avait pas les moyens de suivre une formation musicale de niveau professionnel, il aimait la musique et jouait également de la mandoline et de la guitare. De sa mère est venu un fort amour pour la musique classique en particulier.

« Quand j’étais enfant, ils m’ont vraiment soutenu. » En fait, il dit que ses parents lui ont donné la chambre principale pour y installer son piano.

Il a commencé ses études à l’âge de cinq ans, après que ses parents ont découvert qu’il n’y avait pas un mais deux professeurs de piano dans l’immeuble où ils venaient d’emménager. Il se souvient comment ils ont fait ce qui était un choix fortuit. « Allons au septième étage, c’est plus près », se souvient-il. Là, ils ont trouvé Marina Geringas, une pianiste d’origine russe qui est devenue l’un des principaux professeurs de la ville pour les étudiants en musique d’élite.

Il a commencé à prendre des cours avec Geringas, et quand elle a déménagé sa pratique au Conservatoire Royal, il l’a suivie là-bas. Ron a commencé une formation intensive. Il se souvient avoir pratiqué environ deux heures par jour en plus de son école régulière vers la septième année, et avoir participé aux habituels concours Kiwanis et de musique canadienne. Il y avait des leçons hebdomadaires avec Geringas, une autre heure d’histoire de la musique, puis une autre heure de solfège plus tard dans la semaine – en plus de pratiquer seul.

Il avait obtenu son ARCT à 17 ans. « J’ai bénéficié de bourses d’études complètes pendant cinq ans », dit-il, notant que cela lui a permis de continuer quelles que soient les finances de la famille. « En gros, je passais les mardis soirs, les vendredis soirs, une bonne partie du samedi (en musique) Pendant que d’autres enfants jouaient au hockey, je devais m’entraîner. »

Peu de temps après avoir obtenu son ARCT, cependant, le père de Ron est décédé d’une tumeur au cerveau. Cela a conduit à un changement d’avis et à un désir de devenir médecin. Il s’est tourné vers la médecine. Au cours de sa troisième année de médecine, cependant, il a eu une sorte de révélation un jour en travaillant dans un laboratoire au sous-sol. « J’avais un cerveau humain devant moi », se souvient-il. « J’ai pensé, je ne pense pas que je peux faire ça. »

Après être sorti du laboratoire, il est allé directement au Conservatoire. « J’ai loué une chambre et j’ai joué du piano pendant environ cinq heures », dit-il. Après le détour par la médecine, sa dévotion à la musique a refait surface. « Ma mère n’était pas contente à l’époque », dit-il en riant. « J’ai terminé mes études, puis j’ai étudié le jazz à Humber. »

Après des études à Humber avec des professeurs qu’il qualifie de phénoménaux, il a passé quelques années au Royaume-Uni. À son retour à Toronto, il commence à enseigner au RCM. Il a également rejoint Jacksoul.

«Je cherchais vraiment à faire de la musique avec d’autres personnes», dit-il, notant que la vie professionnelle d’un pianiste classique est souvent solitaire. « Jacksoul, c’était ma famille pendant un moment. » Il apprenait aussi à produire et à écrire en même temps.

Ron Lopata (Photo avec l'aimable autorisation de l'artiste)
Ron Lopata (Photo avec l’aimable autorisation de l’artiste)

À la fin de Jacksoul, après la mort du chanteur Haydain Neale, Ron s’est tourné vers le développement d’artistes. « J’en prendrais deux chaque année », dit-il, faisant état d’un taux de réussite d’environ 50 %. Au bout de quelques années, c’était suffisant pour faire tourner les têtes chez Warner. Il a été invité à rejoindre l’équipe A&R, et c’était l’occasion de le poursuivre à plus grande échelle. « Maintenant, je peux faire ce que j’aime avec une équipe derrière moi. »

Mais, même pendant ces années chargées, chaque fois qu’il y avait un piano dans la pièce, il faisait signe. «Je retourne toujours au piano», dit-il. « C’est une belle chose. »

L’expérience Warner était enrichissante, mais devait clairement fonctionner dans les paramètres des pouvoirs qui devaient être décidés. Cela a laissé une sorte de faim croissante. « Je ne peux pas ignorer ce pianiste/compositeur/artiste bouillonnant en moi que j’ai réprimé pendant plusieurs années », dit-il.

« Maintenant, il est temps que ma voix sorte. Il est temps pour moi de faire ressortir cette joie.

En jouer depuis l’enfance signifie que le piano est vraiment une seconde nature. « Ce n’est plus seulement un piano, c’est quelque chose de spirituel », dit-il. Pour lui, la musique exprime des émotions qu’il ne saurait décrire avec des mots.

Pour ses propres compositions, il est attiré par le mouvement néoclassique grandissant, dont l’attrait dépasse les frontières démographiques. « Je me concentre sur le monde néoclassique. Je me sens connecté à ça. Je sens qu’il y a un appétit pour ça », dit-il.

Avec de nombreux compositeurs et fans, il a reconnu les effets positifs que la musique peut avoir sur la vie quotidienne. « Il y a une bousculade extrême tous les jours », dit-il. « J’apprécie, et je veux apporter un (…) calme, une sérénité, une beauté. C’est juste un sentiment. »

Ses compositions sont de style lyrique et traditionnel, avec quelques éléments harmoniques jazzy dans le mélange. Côté style, il se concentre sur la mélodie. « Je crois aux très belles mélodies. J’essaie de créer une sorte de diversité dans ce que je compose. J’essaie d’explorer par moi-même différentes clés, différentes ambiances.

Ses compositeurs préférés sont Chopin, Debussy et Liszt, et avec sa nouvelle concentration sur la composition, il prend également le temps d’en apprendre de plus en plus sur leur répertoire collectif. « Je veux continuer à évoluer », dit-il. « Je ne veux pas me répéter. » Ce n’est pas que paix et positivité, tout le temps. « Parfois, je suis en colère et j’écris à ce sujet aussi. »

Il semble étrange, après une carrière aussi longue et acclamée publiquement, de parler de début. « J’ai toujours écrit », rit-il. « C’est le chapitre six. »

En plus de l’enregistrement, il recherche des moyens et des lieux innovants pour interpréter ses compositions classiques, en dehors des salles de concert et des théâtres habituels.

« J’ai sorti des tonnes de musique – c’est la première fois que c’est mon nom », dit-il. « C’est juste moi qui dévoile mon âme. »

Parallèlement à la liberté musicale, il savoure un retour au style de vie. « Je pratique, je compose. Je suis de retour à ces choses, et j’adore ça. Je n’ai pas été aussi heureux depuis si longtemps.

Vous pouvez découvrir ses compositions pour piano, dont Moonrise, (ICI).

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